O Curiosity Rover da NASA tirou fotos de nuvens em Marte – conforme descrito em sua descrição entrada de blog: “Pufes finos cheios de cristais de gelo que espalham a luz do sol poente, alguns dos quais brilham com a cor.”

De acordo com a NASA, as nuvens são raras na fina atmosfera de Marte, mas geralmente se formam no equador durante a estação mais fria. Os cientistas notaram que no ano passado – dois anos atrás no Tempo da Terra – as nuvens começaram a se formar mais cedo do que o esperado, então este ano elas estavam prontas.

Um GIF de nuvens flutuando sobre o Monte Sharp em Marte, capturado pelo rover Curiosity da NASA em 19 de março.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

As imagens não são apenas de tirar o fôlego, mas também forneceram à equipe de curiosidade da NASA novos insights. As primeiras nuvens estão em altitudes mais elevadas do que a maioria das nuvens marcianas – que geralmente pairam cerca de 60 km acima da superfície do planeta e são compostas de gelo de água. As nuvens mais altas são provavelmente compostas de dióxido de carbono congelado ou gelo seco, diz a NASA.

A curiosidade forneceu imagens em preto e branco e coloridas – as fotos em preto e branco mostram os detalhes ondulantes das nuvens com mais clareza.

A curiosidade tirou essas fotos de nuvens em Marte logo após o pôr do sol em 31 de março.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

Mas são as fotos coloridas, capturadas pela câmera do mastro do rover e costuradas a partir de várias imagens, que são realmente de tirar o fôlego. A NASA os descreve:

Vistos logo após o pôr do sol, seus cristais de gelo captam a luz fraca e os fazem brilhar contra o céu que escurece. Também conhecidas como nuvens “noctilucentes” (latim para “luz noturna”), essas nuvens crepusculares ficam mais claras à medida que se enchem de cristais e escurecem depois que a posição do sol no céu cai abaixo de seu nível. Esta é apenas uma pista útil que os cientistas usam para determinar a que altura estão.

Curiosity também capturou imagens de nuvens de madrepérola deslumbrantes com cores pastel. Mark Lemmon, um pesquisador atmosférico do Space Science Institute em Boulder, Colorado, disse na postagem da NASA que essas cores vêm de partículas de nuvem que são quase idênticas em tamanho. “Isso geralmente acontece logo depois que as nuvens se formaram e todas cresceram no mesmo ritmo”, explicou.

O rover Curiosity Mars da NASA avistou essas nuvens iridescentes ou “madrepérola” em 5 de março de 3.048. Dia de Marte ou sol de sua missão.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

Lemmon disse que ficou surpreso com as cores que aparecem nessas nuvens; Vermelho, verde, azul e roxo. “É muito legal ver algo com muitas cores em Marte.”

Muito legal.

By Gabriel Ana

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