O bilionário fundador Paul Mitchell está investindo em recifes de corais artificiais

Eles são majestosos, belos e vitais para a economia global. Os recifes de coral, muitas vezes chamados de “florestas tropicais do mar”, abrigam cerca de 25% de todas as espécies marinhas conhecidas. Eles são vitais não apenas para a vida marinha, mas também para a vida humana. E o planeta perdeu metade de seus recifes de corais desde a década de 1950, em grande parte devido às mudanças climáticas.

De acordo com a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica, o valor econômico total dos serviços de recifes de corais apenas nos Estados Unidos, incluindo pesca, turismo e resiliência costeira, é superior a US$ 3,4 bilhões por ano. Isso inclui US$ 1,8 bilhão por ano para o controle de inundações, evitando danos materiais e econômicos. O valor anual da pesca comercial e recreativa dos EUA que depende dos recifes de coral é de US$ 200 milhões.

Agora, um par improvável está se unindo não para salvar os recifes existentes, mas para criar recifes novos e mais resistentes: o cientista marinho Dr. Deborah Brosnan do Ocean Shot Project e John Paul DeJoria, co-fundador da John Paul Mitchell Hair Care Systems e Patron Spirits. Brosnan estudou recifes de corais com foco particular no Caribe por mais de 25 anos.

“Os recifes de coral estão em perigo. Já perdemos mais de um terço dos recifes de coral”, disse Brosnan à CNBC. “E o prognóstico para mais perdas é alto. Portanto, agora estamos perdendo mais recifes de coral em um dia do que podemos restaurar em uma década”.

Os recifes de coral são um dos ecossistemas mais importantes do planeta, segundo Brosnan, que explicou que, embora ocupem uma fração do fundo do oceano, sustentam mais de meio bilhão de pessoas todos os dias. Um recife de coral vivo refrata 95% da energia de uma onda, o que significa que cria uma lagoa calma e nos protege das tempestades. Os recifes atenuam o aumento do nível do mar.

A solução de Brosnan não é restaurar os recifes danificados, mas substituí-los por recifes artificiais que são muito mais resistentes às mudanças climáticas.

“Desenvolvemos a tecnologia para determinar a forma e o tamanho de um recife para promover a biodiversidade e proteger a costa”, explicou Brosnan.

Os recifes são feitos de um concreto de PH neutro – carbonato de cálcio, que imita a composição natural dos recifes. É um esqueleto morto, mas a equipe anexa corais cultivados em um viveiro – 300 deles de 3 espécies diferentes. Os peixes então se movem.

O primeiro projeto foi instalado na costa de Antígua e Barbuda no outono passado. Não foi fácil nem barato, mas Brosnan encontrou um financiador bilionário, DeJoria, para financiar o projeto, que custou cerca de US$ 1 milhão.

“É a minha maneira de pagar um pouco de aluguel por estar aqui no planeta Terra”, disse DeJoria, que tem um projeto imobiliário em Barbuda.

“Estou fazendo um projeto de um bilhão de dólares para lindas, lindas casas. Inacreditável. É um grande projeto”, explicou. “Pessoal, eles são pessoas muito ricas e adoram o fato de que todos conseguem um bom emprego, ganham um bom dinheiro e estamos trazendo os recifes de volta.”

Enquanto DeJoria anuncia os empregos que trará para as ilhas, a restauração dos recifes tem implicações econômicas mais amplas.

“Quando você perde um recife de coral, perde uma beleza excepcional. Se isso acabar, o turismo vai cair porque não é um lugar bonito. Depois, há a pesca. Os corais são essenciais para a pesca”, disse Brosnan.

Brosnan e DeJoria pretendem construir uma instalação em Barbuda para fabricar esses recifes, que poderão ser instalados em qualquer lugar do mundo. Você tem mais dois prontos para ir. A tecnologia existe, mas a capacidade de dimensioná-la é um grande obstáculo financeiro.

“A questão é, o mundo vai ouvir?” perguntou Brosnan. “É muito factível. Pode ser feito regionalmente, pode ser feito globalmente. O que precisamos é de investimento em tecnologia, investimento em esforço e a percepção de que esse investimento está valendo a pena para nós. Saúde, nossa própria segurança em terra e o sustento de pelo menos um bilhão de pessoas no planeta.”

By Carlos Eduardo

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