Nova ferramenta usa o histórico para detectar possíveis asteroides de impacto

Mais de 100 asteróides anteriormente desconhecidos foram descobertos usando uma nova ferramenta que pode vasculhar vastos arquivos de dados existentes para procurá-los rochas espaciais potencialmente perigosas.

As descobertas foram anunciadas na terça-feira pela Fundação B612, uma organização sem fins lucrativos com sede na Califórnia focada em rastrear objetos no sistema solar e proteger o planeta. asteróides próximos da Terra.

A organização disse que sua plataforma recém-desenvolvida, conhecida como Asteroid Discovery Analysis and Mapping, ou ADAM, é um sistema de código aberto baseado em nuvem que permite que pesquisadores descubram asteroides recém-descobertos sem coletar observações astronômicas adicionais ou se envolver em uma nova caça a asteroides. para iniciar o telescópio.

Em vez disso, o algoritmo do sistema combina pontos de luz que correspondem às órbitas de asteróides de resmas de imagens arquivadas do céu noturno. Se o objeto cósmico for confirmado como um asteroide, o algoritmo pode calcular sua órbita e começar a rastrear a rocha espacial, de acordo com a Fundação B612.

Como tal, “qualquer telescópio com um arquivo agora pode se tornar um telescópio de descoberta de asteroides”, disse Ed Lu, ex-astronauta da NASA e diretor executivo do Instituto de Asteroides da Fundação B612.

“Estamos aproveitando o poder da computação massiva não apenas para permitir mais descobertas de telescópios existentes, mas também para encontrar e rastrear asteroides em imagens históricas do céu que antes passavam despercebidas porque nunca foram destinadas à busca de asteroides”, disse Lu. disse em um comunicado.

Quase 30.000 asteróides próximos da Terra foram descobertos até agora. de acordo com a NASA. Destes, a agência está particularmente preocupada com uma pequena fração de rochas espaciais, que têm pelo menos 460 pés de diâmetro e se movem dentro de 4,6 milhões de milhas da órbita da Terra ao redor do Sol.

Para testar o Asteroid Discovery Analysis and Mapping System, a plataforma foi usada para pesquisar imagens coletadas durante um período de 30 dias pelo National Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory, um centro de pesquisa do governo em Tucson, Arizona. As imagens vêm da coleção do laboratório de quase 68 bilhões de observações astronômicas coletadas entre 2012 e 2019.

A busca resultou em 104 asteroides recém-descobertos, que desde então foram confirmados e adicionados ao registro de asteroides do Minor Planet Center. Fundado em 1947, o Minor Planet Center é a organização responsável por catalogar asteroides, cometas e outros objetos semelhantes no sistema solar.

“O trabalho do Asteroid Institute é crítico porque os astrônomos estão forçando os limites do que pode ser descoberto com as técnicas e telescópios atuais”, disse Mario Juric, professor associado de astronomia da Universidade de Washington que esteve envolvido com a pesquisa, em um comunicado. .

Juric desenvolveu o novo algoritmo junto com Joachim Moeyens, um estudante de pós-graduação da Universidade de Washington.

O sistema usa o Google Cloud para armazenar grandes quantidades de dados e realizar os trabalhosos cálculos envolvidos na verificação de cada ponto de luz.

A plataforma Asteroid Discovery Analysis and Mapping oferece aos cientistas uma nova maneira de procurar asteroides e complementa a pesquisa já realizada pela NASA e outras agências espaciais.

“Detectar e rastrear asteroides é fundamental para entender nosso sistema solar”, disse Lu, “para permitir o desenvolvimento espacial e proteger nosso planeta dos impactos de asteroides”.

By Gabriel Ana

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