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Jack Miller diz estar confiante em um bom resultado no Grande Prêmio de Portugal de abertura da temporada, depois que sua nova equipe KTM deu um grande passo no último dia da pré-temporada.

Miller saltou para a equipe de fábrica da KTM da Ducati nesta temporada em um contrato de dois anos como parte do projeto do fabricante austríaco de se tornar uma equipe vencedora regular da categoria rainha.

Mas não pela primeira vez, a KTM parece destinada a começar mal a temporada, já que nem Miller nem o companheiro de equipe Brad Binder são capazes de arrancar muitos tempos de volta do RC16 com grande consistência.

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Miller terminou o último dia de testes em 17º da geral, a 0,941s do líder Francesco Bagnaia.

Binder melhorou tarde para subir para o nono lugar, a cerca de 0,4s da estrada, mas o sul-africano admitiu que estava no limite com sua moto apenas para passar para a metade superior da classificação.

Apesar do desempenho bruto esmagador, Miller disse que está otimista sobre sua primeira temporada com sua nova equipe e que a diferença não é tão ruim quanto parece depois de algumas grandes vitórias no final dos testes.

“Estamos chegando lá passo a passo”, disse ele ao site da MotoGP. “Quase um segundo mais [improved] Hoje.

“[I’m] menos de um segundo de Pecco, que foi quase 0,6s mais rápido que o recorde da volta, então vamos lá.

“É só uma questão de entender, se familiarizar com a moto e tentar coisas diferentes para melhorar.

“Só leva um tempo. Mas acho que chegaremos a uma posição decente antes da primeira corrida”.

A campanha de pré-temporada da KTM foi marcada por um trabalho frenético para melhorar a dirigibilidade e o desempenho do motor por meio de correções de software. Miller até admitiu que os engenheiros reescreveram regularmente o código de mapeamento do motor para melhor desempenho.

“Alguns de nossos cartões só precisam de um polimento”, disse ele. “Poderíamos tentar basicamente reescrever o código e refazê-lo durante a sessão.

“Eles foram rudes de certa forma; Eles só precisam ser consertados, reformados para resolver algumas pequenas falhas.

“No entanto, estou bastante satisfeito. Quero dizer, ninguém nunca está feliz com o 17º lugar, mas com a velocidade de todos e outras coisas, acho que podemos estar confiantes com segurança e pegar o que aprendemos neste teste e tentar aprender com isso e trazer de volta um jogo melhor na hora da corrida. ”

Foto de Mirco Lazzari gp/Getty Images
Foto de Mirco Lazzari gp/Getty ImagesFonte: Getty Images

Parte do desafio de Miller é se adaptar à moto com base em um conceito único. A KTM usa aço para seu chassi em vez da fibra de carbono usada pela Ducati ou do alumínio usado por outras equipes e a moto austríaca é a única no pit lane a ser fornecida pela WP Suspension.

Combinado com o fato de que a KTM é mais uma moto de projeto do que uma pioneira estabelecida e consistente, o ajuste necessário foi significativo.

“Acho que somos cerca de sete [out of 10]’, disse ele sobre seu progresso na adaptação à sua nova máquina. “Nós chegamos.

“Eu me sinto muito bem agora – [the last day of testing] foi um grande passo em termos de conforto na moto.

“Quando estiver confortável, você pode finalmente começar a liberar os freios um pouco mais cedo, passo a passo, ganhando mais velocidade nas curvas e arriscando um pouco mais, e é isso que estamos fazendo.

“Bem, acho que somos um sete. Mas essa é a parte fácil. A parte mais difícil são os últimos três números.”

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Olhando para este fim de semana, Miller estava convencido de que um resultado melhor do que os tempos de teste sugeridos pela equipe estavam no horizonte, embora ele tenha tido o cuidado de manter as expectativas sob controle.

“Acho que quando começamos a correr, as coisas mudam”, disse ele. “Nós dizemos [we’re aiming for] Top 10 neste momento. Podemos estar entre os 10 primeiros aqui – especialmente se todos os testes e outras coisas continuarem.

“A corrida é sempre diferente. Então, vamos permanecer positivos. Eu realmente acredito que podemos entrar lá.”

O Grande Prêmio de Portugal de 2023 começa hoje à noite e será transmitido ao vivo pela Fox Sports e Kayo Sports.

O treino é às 21h45 (AEDT) hoje à noite e às 2h e 21h10 no sábado.

A qualificação realiza-se no sábado, às 21h50, com a primeira corrida de sprint do MotoGP às 02h00.

O Grande Prémio de Portugal começa à meia-noite de segunda-feira.

By Patricia Joca

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