No Colorado, a tecnologia espacial não é encontrada apenas no espaço

Como isso soa: um vôo de Denver para qualquer lugar do mundo em menos de três horas. Além disso, você pode pular as filas de segurança no DIA. Se o condado de Adams conseguir, esse sonho se manifestará no Colorado Air and Space Port (CASP).

Anteriormente conhecido como Front Range Airport, este centro de aviação geral mudou de nome quando recebeu uma licença para operar no espaço da Federal Aviation Administration (FAA) em 2018. Embora seja um dos 13 portos espaciais aprovados pela FAA – essencialmente locais de lançamentos espaciais comerciais, ao contrário do complexo de Cabo Canaveral da NASA – não espere lançamentos dramáticos de foguetes. Em vez disso, o CASP terá aviões espaciais que decolam e pousam como aviões convencionais, mas podem deixar temporariamente a atmosfera para trás.

O condado de Adams está apostando que as empresas de turismo espacial poderão usar essa tecnologia para viagens suborbitais rápidas de ida e volta até o final da década. Os funcionários do CASP esperam que o local seja o local perfeito para turistas espaciais, diz o gerente assistente do distrito Jim Siedlecki, porque preferem fazer a transferência de 14 milhas do DIA para o CASP para o voo do que embarcar em um ônibus em, digamos, Albuquerque para subir para uma viagem de três horas pelo deserto até o Spaceport America, rival do Novo México. “Então talvez eles se envolvam [their trip] sobre um fim de semana que inclui um jogo das Montanhas Rochosas e uma caminhada de catorze”, diz ele. “Essas são as coisas que imaginamos quando pensamos no futuro.”

Também não há razão para que esses aviões espaciais precisem pousar no CASP novamente, o que significa que ele pode se tornar um hub para aviões que podem levá-lo ao outro lado do mundo em apenas algumas horas. A instalação já tem um acordo com a Spaceport Cornwall, no Reino Unido, para fazer exatamente isso assim que a tecnologia estiver disponível.

Esse é o plano de qualquer maneira, mas por enquanto o CASP ainda é um aeroporto de aviação geral. “Os portos espaciais dedicados são atualmente um pônei de um truque que está lutando com a receita”, diz Siedlecki. “A aviação vai pagar as contas para nós à medida que avançamos e se houver um ponto de inflexão em que o setor aeroespacial comece a ganhar mais dinheiro, isso é ótimo. Temos capacidade para lidar com ambos.”

3.300+: Velocidade, em milhas por hora, que os futuros aviões espaciais podem alcançar após o lançamento do CASP


A necessidade de velocidade

Uma empresa do Colorado está apostando seu futuro em um conceito de décadas: um avião supersônico.

Quando o Concorde foi aposentado em 2003, as viagens aéreas supersônicas seguiram o caminho do dodô: incapaz de voar. Agora, uma startup de Denver está trabalhando para salvar da extinção o avião de passageiros que quebra a barreira do som. Embora a aeronave Overture de 65 a 88 assentos da Boom Supersonic não esteja programada para levar passageiros até 2029, a empresa já assinou um acordo para entregar 15 aeronaves à United Airlines e atraiu US $ 270 milhões em investimentos de empresas como American Express. recebido e a Força Aérea dos EUA, que atualmente procura um Air Force One de alta velocidade. Aqui está o que é o hype.

altitude

Você pode usar seus grandes dispositivos eletrônicos a cerca de 60.000 pés ou cerca de dois longos picos acima dos aviões de hoje e alto o suficiente para que o céu comece a escurecer.

Céu azul

A Boom planeja usar combustível de aviação sustentável feito de biomassa renovável (pense em algas e esterco), o que pode ajudar a empresa a alcançar a neutralidade de carbono.

Todos os negócios

As companhias aéreas individuais definirão os preços finais, mas a Boom está projetando o Overture para ser viável com tarifas comparáveis ​​a um bilhete atual de classe executiva.

velocidade máxima

Esperava-se que o Overture chegasse a Mach 1,7, ou cerca de 1.300 milhas por hora – rápido o suficiente para reduzir três horas do atual tempo de voo de seis horas e meia de Nova York a Londres.

área

Os aviões da Boom voarão 4.888 milhas sem reabastecimento. Isso é 700 milhas mais longe do que o Concorde e aproximadamente a distância de Seattle a Tóquio.


base

Não confiaríamos em universitários para emprestar nosso Subarus, mas isso não impediu CU Boulder de entregar a eles as chaves de satélites multimilionários.

Glenn Asakawa/Cortesia de CU Boulder

A University of Colorado Boulder é famosa por produzir futuros astronautas, mas seus alunos atuais não precisam passar por décadas de treinamento rigoroso e altamente especializado necessário para se tornar um jóquei espacial que vai além da Terra. “Você só precisa pegar o que chamamos de Spacecraft 101”, diz Dan Baker, diretor do LASP da CU.

A aula extracurricular ensina aos alunos interessados ​​sobre a operação e manutenção de satélites; então, depois de passar por uma bateria de testes tão difícil quanto qualquer exame final que você já fez, eles são contratados pelo LASP. Normalmente, há entre 20 e 30 alunos na equipe, muitas vezes parando entre as aulas para supervisionar missões lançadas em parceria com a NASA, empresas privadas ou mesmo outros países (como os Emirados Árabes Unidos) que exigem a experiência necessária do LASP.

Quando os alunos se formarem, eles terão coletado dados sobre fenômenos cósmicos raros, como buracos negros, enquanto também aprendem como maximizar a vida útil de suas alas para prepará-las para instalações como o Goddard Space Flight Center da NASA em Maryland, que gerencia os telescópios Hubble e James Webb. Embora o LASP tenha sido líder no treinamento de estudantes de controladores de tráfego aéreo, um punhado de outras instituições, incluindo a Metropolitan State University of Denver, estabeleceram operações semelhantes nos últimos anos, às vezes em parceria com empresas que têm satélites antigos para doar (geralmente em retorno para um benefício fiscal). “É assim que as coisas deveriam ser”, diz Baker. “Uma instituição acadêmica como a nossa deve oferecer aos alunos oportunidades de participação e uma verdadeira despedida do mundo profissional.”

By Carlos Henrique

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