NASA Power Hack estende missão Voyager 2 de 45 anos ainda mais

A 12 bilhões de milhas (20 bilhões de quilosmetro) da Terra, a Voyager 2 está tão longe que leva mais de 22 minutos para os sinais da NASA alcançarem a sonda. À medida que seu desempenho começou a diminuir, os planejadores da missão pensaram que poderiam ter que desligar um de seus cinco instrumentos científicos no próximo ano, mas um plano recém-implementado introduziu um atraso bem-vindo.

Um ajuste recente, com a sonda desviando uma pequena quantidade de energia para um sistema de segurança a bordo, significa que todos os cinco instrumentos científicos a bordo da Voyager 2 podem permanecer ativos até 2026, de acordo com um jato da NASA. dirigir laboratório Comunicado de imprensa. Há algum risco, pois o sistema afetado protege a Voyager 2 de irregularidades de voltagem, mas a NASA diz que a sonda pode manter seus instrumentos científicos ligados por mais algum tempo agora.

A Voyager 2, junto com sua companheira gêmea Voyager 1, são as sondas que continuam funcionando. Lançada em 1977, a espaçonave visitou vários planetas no sistema solar externo antes de fazer cócegas nas bordas externas da heliosfera – uma região protetora do espaço semelhante a uma bolha que envolve o sol e nos protege da radiação prejudicial do espaço interestelar. As sondas ainda estão ativas, coletando dados sem precedentes sobre a heliosfera e suas propriedades protetoras.

“Os dados científicos que a Voyager envia de volta tornam-se mais valiosos à medida que se afastam do Sol, por isso estamos definitivamente interessados ​​em manter tantos instrumentos científicos operacionais pelo maior tempo possível”, Linda Spilker, cientista do projeto Voyager no JPL da NASA.explicado no liberar.

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Os geradores de ambas as sondas perdem energia todos os anos devido a um processo contínuo de decaimento. Isso não afetou sua coleção de ciência, mas os planejadores da missão tiveram que desligar os aquecedores e outros sistemas não essenciais para compensar a perda contínua de energia. Para a Voyager 2, havia chegado a hora de um instrumento científico ser desativado em breve – já no próximo ano.

Como resultado do hack recém-implementado, a Voyager 2 agora usa uma pequena quantidade de energia de reserva, que é fornecida para um mecanismo de segurança a bordo projetado para proteger a nave de picos de energia potencialmente prejudiciais. A sonda rouba um pouco desse suco – não muito – para manter todos os cinco instrumentos científicos ligados.

“Embora isso não regule firmemente a voltagem da espaçonave, os sistemas elétricos em ambas as sondas permanecem relativamente estáveis ​​mesmo depois de mais de 45 anos de voo, minimizando a necessidade de uma rede de segurança”, de acordo com o JPL da NASA. “A equipe de engenharia também pode monitorar a tensão e reagir se ela oscilar muito. Se a nova abordagem funcionar bem para a Voyager 2, a equipe também poderá implementá-la na Voyager 1.”

A Voyager 1 passou pela heliosfera em 2012, enquanto sua gêmea fez o mesmo em 2018, com a diferença sendo resultado da velocidade mais lenta e direção alternativa da Voyager 2. Um instrumento científico a bordo falhou no início da missão da Voyager 1, tornando-o menos dependente de energia do que a Voyager 2.

Picos de tensão são um pequeno risco nesta fase da missão, e a recompensa – mais ciência da Voyager 2 – vale a pena, disse Suzanne Dodd, gerente de projeto Voyager no JPL. “Estamos monitorando a espaçonave há algumas semanas e parece que essa nova abordagem está funcionando”, disse ela.

Uma das maiores conquistas da história espacial acaba de ser estendida, e por isso todos devemos ser profundamente gratos. É inacreditável, mas depois de todos esses anos, a NASA ainda consegue espremer um pouco mais de vida dessas sondas inovadoras.

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By Gabriel Ana

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