NASA e SpaceX cancelam lançamento do Dragon para estudar problema da hidrazina
Em janeiro, nuvens podem ser vistas a partir dos motores Draco da nave de suprimentos SpaceX Cargo Dragon enquanto eles acendem após o desacoplamento da Estação Espacial Internacional.
Prolongar / Em janeiro, nuvens podem ser vistas a partir dos motores Draco da nave de suprimentos SpaceX Cargo Dragon enquanto eles acendem após o desacoplamento da Estação Espacial Internacional.

NASA

A NASA e a SpaceX atrasaram o lançamento de uma espaçonave Cargo Dragon em pelo menos algumas semanas devido a um problema no carregamento de propelentes hipergólicos antes do lançamento.

A agência espacial planejava lançar a espaçonave em 12 de junho, mas anunciou o atraso em um e-mail aos repórteres na noite de segunda-feira.

“Durante o carregamento do propulsor da espaçonave Cargo Dragon, níveis elevados de vapor de monometilhidrazina foram detectados em uma região isolada do sistema de propulsão do motor Draco”, disse a agência espacial em comunicado. “O propulsor e o oxidante foram descarregados desta região para ajudar em mais inspeções e testes”.

Os motores Draco fornecem propulsão de manobra para a espaçonave Dragon em órbita. A NASA disse que está trabalhando com a SpaceX para identificar a fonte das leituras elevadas e tomar medidas corretivas. Na manhã de terça-feira, os astronautas a bordo da Estação Espacial Internacional foram informados pelo Controle da Missão em Houston que a data de lançamento seria estendida até pelo menos 28 de abril.

Este não é um novo veículo Dragon. Designado Dragon “C208”, este veículo já voou duas missões de abastecimento, ambas em 2021. É uma versão atualizada da nave espacial Cargo Dragon original conhecida como “Cargo Dragon 2”.

A NASA vai querer estudar esta questão com cuidado, já que o sistema de motor nesta versão Cargo Dragon tem muito em comum com o Crew Dragon, que também usa motores Draco e os mesmos propulsores hipergólicos. No entanto, deve haver tempo suficiente para este trabalho, já que o próximo lançamento do Crew Dragon com a “missão Crew 5” não está planejado até setembro.

Esses motores Draco têm um empuxo significativamente menor do que os motores SuperDraco usados ​​para alimentar o sistema de escape de lançamento da Crew Dragon. Durante um teste em abril de 2019, um oxidante vazou pouco antes de esses motores SuperDraco serem acionados resultou em uma explosão que destruiu uma nave espacial. Ninguém ficou ferido.

O Cargo Dragon não possui esses motores SuperDraco, mas a NASA e a SpaceX ainda vão querer entender quaisquer problemas em torno do último vazamento antes de lançar suprimentos ou humanos.

By Gabriel Ana

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