NASA descobre primeiras ondas sísmicas no núcleo de Marte

(CNN) Quando terremotos ressoaram em Marte e um Meteorito atingiu o planeta vermelho Nos últimos quatro anos, a sonda InSight da NASA coletou ondas sonoras que ajudaram a revelar os mistérios do interior de Marte.

Durante esses eventos, o InSight detectou ondas sísmicas viajando pelo núcleo de Marte pela primeira vez. Agora, os cientistas usaram os dados da sonda para determinar que Marte tem um núcleo de liga de ferro líquido, que também contém elementos leves, como carbono. Enxofre e oxigênio e quantidades menores de hidrogênio e carbono.

Desenvolver maior Compreender o interior de Marte pode ajudar os cientistas a aprender mais sobre como planetas rochosos como a Terra e Marte se formam, como os dois planetas diferem e quais fatores contribuem para que outros planetas se tornem habitáveis ​​para a vida.

Um estudo detalhou os resultados publicado na revista na segunda-feira Anais da Academia Nacional de Ciências.

“Em 1906, os cientistas descobriram pela primeira vez o núcleo da Terra observando como as ondas sísmicas eram afetadas por terremotos enquanto o atravessavam”, disse Vedran Lekic, coautor do estudo, professor associado de geologia da Universidade de Maryland, College Park, em uma afirmação. “Mais de cem anos depois, estamos aplicando nosso conhecimento sobre ondas sísmicas a Marte. Com o InSight, estamos finalmente descobrindo o que está no centro de Marte e o que torna Marte tão semelhante e, ao mesmo tempo, tão diferente da Terra.”

A sonda InSight Mars da NASA passou quatro anos estudando o interior de Marte.

Os pesquisadores analisaram quanto tempo levou para as ondas sísmicas serem geradas por um terremoto e um impacto de meteorito viajando pelo núcleo de Marte, permitindo estimar a densidade e a composição química do núcleo.

Núcleo planetário oferece pistas para a evolução

A Terra tem um núcleo externo líquido e um núcleo interno sólido, mas o núcleo de Marte parece ser totalmente líquido. O núcleo de Marte também é um pouco mais denso e menor do que os cientistas pensavam, com um raio de cerca de 1.106 a 1.125 milhas (1.780 a 1.810 quilômetros).

“Pense desta maneira: as propriedades do núcleo de um planeta podem servir como um resumo de como o planeta se formou e como evoluiu dinamicamente ao longo do tempo”, disse o coautor do estudo Nicholas Schmerr, professor associado de geologia da Universidade de Maryland. College Park em um comunicado.

“O resultado final da formação e dos processos evolutivos pode ser a criação ou a ausência de condições de suporte à vida. A singularidade do núcleo da Terra permite criar um campo magnético que nos protege dos ventos solares e nos permite reter água. O núcleo criado por Marte não possui esse escudo protetor e, portanto, as condições da superfície do planeta são hostis à vida”.

Marte atualmente carece de um campo magnético, mas há vestígios de magnetismo persistentes na crosta marciana. As pegadas levam os cientistas a acreditar que Marte provavelmente já abrigou um ambiente potencialmente habitável, mas evoluiu com o tempo para um inóspito deserto congelado.

“É como um quebra-cabeça de certa forma”, disse Lekic. “Por exemplo, existem pequenos vestígios de hidrogênio no núcleo de Marte. Isso significa que deve haver certas condições que permitiram que o hidrogênio estivesse lá, e precisamos entender essas condições para entender como Marte evoluiu para o planeta que é hoje.”

Originalmente, a missão InSight, a primeira a sondar o interior de Marte, deveria durar apenas cerca de dois anos. Mas a NASA estendeu a missão por mais dois anos.

“O tempo adicional da missão certamente valeu a pena”, disse o principal autor do estudo, Dr. Jessica Irving, professora de Ciências da Terra na Universidade de Bristol, no Reino Unido, em um comunicado.

“Fizemos as primeiras observações de ondas sísmicas viajando pelo núcleo de Marte. Dois sinais sísmicos, um de um terremoto marciano muito distante e outro de um impacto de meteorito do outro lado do planeta, nos permitiram estudar o núcleo marciano usando ondas sísmicas. Estávamos efetivamente ouvindo a energia se movendo através do coração de outro planeta, e agora a ouvimos”.

A missão InSight coletou dados sobre Marte até o final, dezembro de 2022 silencioso depois que a poeira impediu que seus painéis solares recebessem a luz solar necessária. Mas o tesouro de dados que a sonda coletou ao longo de quatro anos na superfície marciana mudou a forma como os cientistas entendem o Planeta Vermelho.

“O InSight continuará a influenciar nossa compreensão da formação e evolução de Marte e outros planetas nos próximos anos”, disse Lekic.

By Gabriel Ana

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