Rafael Nadal avançou para as semifinais do Finais ATP pela primeira vez em cinco anos e eliminou o atual campeão, o grego Stefanos Tsitsipas, derrotando-o em 6/4, 4/6 e 6/2, nesta quinta-feira, na O2 Arena, em Londres. O espanhol enfrentará Daniil Medvedev na semifinal no sábado.

É a sexta vez em 10 participações que Nadal chega às semifinais do torneio da última temporada, que é o maior título que ele ainda não conquistou em sua carreira. Tsitsipas foi campeão na primeira tentativa no ano passado, mas já deixou a competição após a segunda derrota na fase de grupos, sofrendo com o serviço instável no terceiro set, quando foi quebrado três vezes.

Nadal nunca pareceu ameaçado em seu serviço contra Tsitsipas até o jogo final do segundo set, quando cometeu uma falta dupla para igualar o grego no jogo. De repente, nenhum dos tenistas conseguiu sustentar o serviço. A terceira parcial, então, começou com três quebras de serviço, com Nadal com vantagem de 2/1. Depois, o espanhol conseguiu sustentar o saque, antes de converter mais uma pausa, fazendo 5/2. E então a parcial terminou em 2/6.

Nadal venceu Medvedev nas finais da ATP do ano passado, em uma partida onde o russo liderou o terceiro set por 5/1, mas nenhum deles saiu da fase de grupos dessa vez. Agora Medvedev está em grande forma, tendo vencido o Masters 100 em Paris e suas duas primeiras partidas em Londres.

Ainda nesta quinta-feira, o já eliminado Andrey Rublev venceu o campeão do US Open Dominic Thiem por 6/2 e 7/5, em uma partida que teve poucas consequências reais para nenhum deles. O austríaco já havia garantido a liderança na chave ao vencer Tsitsipas e Nadal nas duas primeiras rodadas.

A partida entre Thiem e Rublev foi atrasada por falta de luz na Arena O2. E o austríaco também parecia sem energia no primeiro set, tendo perdido os dois primeiros jogos de serviço e sendo derrotado em 26 minutos.

O segundo set foi muito mais equilibrado. Rublev liderava por 4/3 e sacou ao perder oito pontos consecutivos, permitindo a reação de Thiem, antes de quebrar o serviço do rival no 11º game e vencer no seguinte a fazer 7/5, encerrando pelo menos sua primeira participação nas finais ATP com vitória.

By Patricia Joca

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