Pela primeira vez desde 2015, Rafael Nadal está de volta às semifinais da Nitto ATP Finals. O tenista espanhol precisou de duas horas e assinou uma de suas melhores atuações em quadra coberto rápido para vencer Stefanos Tsitsipas, com exceção de uma pequena devolução no final do segundo conjunto.

Tudo parecia rumo a uma vitória mais rápida de Nadal, quando o grego, que nos dois jogos anteriores em Londres havia cometido apenas uma falta dupla, acabou cedendo na primeira jogada quebrar – quando ele serviu 4-4 e enfrentou um ponto de ruptura pela terceira vez em conjunto. Nadal agradeceu e manteve sua eficácia, servindo apenas cinco pontos em muitos outros jogos de serviço, antes de encerrar o jogo com dois ases consecutivos.

Nenhum segundo conjunto, o número dois no ranking continuou a sacar com eficácia, rendendo apenas um ponto até … 4-5. A pressão do marcador e Tsitsipas acabou resultando em um quebrar, marcado pelo espanhol com sua primeira dupla falta no set-point.

O terceiro conjunto começou inesperadamente com três rompe sucessivas, mas Nadal recuperou seu ascendente e, como nas 70 reuniões anteriores em que venceu o conjunto os espanhóis acabaram prevalecendo, com as parciais de 6-4, 4-6 e 6-2.

Em outro confronto de Londres 2020, Andrey Rublev (8º) conquistou sua única vitória da semana ao derrotar o já qualificado Dominic Thiem (3º) por 6-2, 7-5, encerrando uma temporada em que subiu para o oitavo lugar na hierarquia mundial. “Cheguei ao top 10 pela primeira vez, por isso esta temporada foi fantástica. É sempre uma partida importante para cada jogador, pois podemos conquistar 200 pontos, mais do que estar na final de uma ATP 250. E os pontos permanecem ao longo do ano ”, frisou Rublev, que termina 2020 com cinco títulos conquistados e 41 jogos ganhos ; apenas Novak Djokovic, com quatro títulos e 40 vitórias, poderá fazer melhor este ano.

Nas semifinais, Thiem enfrenta o vencedor do confronto desta sexta-feira entre Novak Djokovic (1º) e Alexander Zverev (7º). “Ambos são ex-campeões deste torneio. O objetivo é encontrar muita intensidade nos treinos de amanhã e tentar estar 100% no sábado, seja quem for o adversário ”, disse Thiem.

A última rodada do Grupo Tóquio 1970 termina com Medvedev (4º) enfrentando Diego Schwartzman (9º).

By Patricia Joca

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