Mapas atualizados das placas tectônicas
Placas Tectônicas 2022

Novo modelo de placa tectônica com franjas em sombreamento escuro. Crédito da foto: Dra. Derrick Hasterok, Universidade de Adelaide

Novos modelos que mostram como os continentes foram colocados juntos fornecem novos insights sobre a história da Terra e ajudam a entender melhor os perigos naturais, como terremotos e vulcões.

“Analisamos o conhecimento atual sobre a configuração dos limites das placas e a estrutura antiga da crosta continental”, disse o Dr. Derrick Hasterok, professor do Departamento de Ciências da Terra da Universidade de Adelaide, que liderou a equipe que criou os novos modelos.

“Os continentes foram montados peça por peça, um pouco como um quebra-cabeça, mas cada vez que o quebra-cabeça foi concluído, ele foi cortado e reorganizado para criar uma nova imagem. Nosso estudo ajuda a esclarecer os vários componentes para que os geólogos possam juntar as imagens anteriores.

“Descobrimos que as margens das placas representam quase 16% da crosta terrestre e uma proporção ainda maior, 27%, dos continentes”.

“Nosso novo modelo de placa tectônica explica melhor a distribuição espacial de 90% dos terremotos e 80% dos vulcões nos últimos dois milhões de anos, enquanto os modelos existentes capturam apenas 65% dos terremotos”.

dr Derrick Hasterok, Professor, Departamento de Ciências da Terra, Universidade de Adelaide

Novos modelos mostrando a arquitetura da terra. Crédito da foto: Dra. Derrick Hasterok, Universidade de Adelaide

A equipe criou três novos modelos geológicos: um modelo de placa, um modelo provincial e um modelo de orogenia.

“Existem 26 orogenias – o processo de construção de montanhas – que moldaram a arquitetura atual da crosta. Muitos deles, mas não todos, estão relacionados à formação de supercontinentes”, disse o Dr. Hasterok.

“Nosso trabalho nos permite atualizar mapas de placas tectônicas e de formação de continentes encontrados em livros didáticos. Esses modelos de placas, montados a partir de modelos topográficos e sismicidade global, não são atualizados desde 2003.”

O novo modelo de placa inclui várias novas microplacas, incluindo a microplaca Macquarie, localizada ao sul da Tasmânia, e a microplaca Capricorn, que separa as placas indiana e australiana.

“Para enriquecer ainda mais o modelo, adicionamos informações mais detalhadas sobre os limites das zonas de deformação: modelos anteriores mostravam essas áreas como áreas discretas em vez de zonas amplas”, disse o Dr. Hasterok.

“As maiores mudanças no modelo da placa ocorreram no oeste da América do Norte, onde a fronteira com a Placa do Pacífico era frequentemente traçada como as falhas de San Andreas e Queen Charlotte. Mas a fronteira recém-demarcada é muito mais larga, cerca de 1500 km, do que a zona estreita previamente desenhada.

“A outra grande mudança está acontecendo na Ásia Central. O novo modelo agora inclui todas as zonas de deformação ao norte da Índia à medida que a placa entra na Eurásia.”

Uma história contada pelos continentes. Crédito da foto: Dra. Derrick Hasterok, Universidade de Adelaide

Publicado na revista Geografia avaliaçõeso trabalho da equipe fornece uma representação mais precisa da arquitetura da Terra e tem outras aplicações importantes.

“Nosso novo modelo de placa tectônica explica melhor a distribuição espacial de 90% dos terremotos e 80% dos vulcões nos últimos dois milhões de anos, enquanto os modelos existentes capturam apenas 65% dos terremotos”, disse o Dr. Hasterok.

“O modelo de placa pode ser usado para melhorar os modelos de riscos de geohazard; O modelo de orogenia ajuda a entender os sistemas geodinâmicos e modelar melhor a evolução da Terra, e o modelo provincial pode ser usado para melhorar a exploração mineral.”

Referência: “New Maps of Global Geological Provinces and Tectonic Plates” de Derrick Hasterok, Jacqueline A. Halpin, Alan S. Collins, Martin Hand, Corné Kreemer, Matthew G. Gard e Stijn Glorie, 31 de maio de 2022, Geografia avaliações.
DOI: 10.1016/j.earscirev.2022.104069

O trabalho envolveu pesquisadores das Universidades de Adelaide, Tasmânia, Nevada-Reno e Geoscience Australia.

By Gabriel Ana

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