Não, não estamos lançando um aquário no espaço. Esses animais se juntarão à tripulação do astronauta a bordo da Estação Espacial Internacional para fins de pesquisa.

Cerca de 5.000 tardígrados, também conhecidos como ursos d’água, e 128 lulas bobtail que brilham no escuro estarão entre a carga preciosa que vai para a estação de trem. Ambos estarão envolvidos em experimentos lá. O primeiro será ver como os ursos d’água toleram o meio ambiente. Os pesquisadores também querem saber se a falta de gravidade afeta as relações simbióticas entre as lulas e os micróbios benéficos.

Centenas de experimentos científicos são realizados na estação espacial todos os dias; Afinal, é um laboratório giratório. Os astronautas monitoram esses experimentos e relatam suas observações aos pesquisadores na Terra. A pesquisa nos ajuda a entender melhor a vida na ausência de peso e a descobrir benefícios que podem ser aplicados na Terra.

A água carrega no espaço

Tardígrados minúsculos parecem ursos d’água sob um microscópio. Embora comuns na água – e às vezes servindo como nêmesis em “Homem-Formiga e a Vespa” – os tardígrados são conhecidos por sua capacidade de sobreviver e até prosperar nos ambientes mais extremos.

“Tardígrados são um grupo de animais microscópicos conhecidos por sua capacidade de resistir a uma variedade de estresses extremos”, disse Thomas Boothby, professor assistente de biologia molecular na Universidade de Wyoming e pesquisador principal do experimento do tardígrado Cell Science-04 em uma entrevista coletiva Quarta-feira.

“Algumas das coisas que os tardígrados podem sobreviver são secar, congelar e aquecer acima do ponto de ebulição da água. Eles podem sobreviver milhares de vezes mais radiação do que nós e podem suportar dias ou semanas com pouco ou nenhum oxigênio. “

Sob o microscópio, os tardígrados parecem um pouco com pequenos ursos - daí seu apelido
Eles podem lidar com esses extremos melhor do que a maioria das formas de vida, e o que é mais extremo do que o espaço? Não é a primeira vez que os tardígrados vão para o espaço – e lá pode até ser algum deles na lua Depois de uma missão que estava carregando, ela caiu na superfície.

“Foi demonstrado que eles sobrevivem e se reproduzem durante as viagens espaciais e até sobrevivem à exposição prolongada ao vácuo do espaço”, disse Boothby.

Os cientistas foram capazes de sequenciar o genoma tardígrado para realmente usar sua expressão gênica para medir como esses animais microscópicos são afetados por diferentes condições ambientais.

Quando esta criatura é exposta à radiação letal, brilhar é a única opção

O experimento de Boothby visa mostrar como os tardígrados se adaptam à vida na órbita da Terra baixa, o que pode levar a uma melhor compreensão dos estressores que os humanos enfrentam no espaço. A pesquisa inclui estudar a biologia molecular dos ursos d’água a curto e longo prazo, como os ursos d’água que vivem na estação por sete dias, para ver sua adaptação imediata. Esses ursos d’água de várias gerações podem ajudar os cientistas a entender a genética por trás da adaptação e sobrevivência em um ambiente muito estressante.

Embora a estação espacial seja mais protetora do que no espaço, os experimentos em humanos e animais a bordo estão sujeitos à redução da gravidade e ao aumento da exposição à radiação.

“Para garantir uma presença segura e produtiva de longo prazo no espaço, é importante entender como os astronautas e outros organismos podem ser protegidos contra essas tensões”, disse Boothby.

Os tardígrados chegam à estação em um estado congelado e sem vida, são então descongelados, revividos e cultivados em um sistema de cultura orgânica especial.

Os resultados do estudo de curto e longo prazo devem permitir aos pesquisadores observar quais genes são ativados ou desativados para ajudar na sobrevivência do tardígrado.

Por exemplo, se os pesquisadores descobrirem que os tardígrados produzem muitos antioxidantes para combater o nível de radiação que estão experimentando, isso poderia dizer aos pesquisadores que os astronautas precisam comer uma dieta mais fortificada com antioxidantes.

“Em última análise, essa informação nos dará uma visão de como um dos organismos mais resistentes da Terra pode sobreviver aos rigores das viagens espaciais”, disse Boothby. “Esperamos que essas descobertas forneçam oportunidades para o desenvolvimento de contramedidas ou terapias que ajudem a proteger os astronautas em missões espaciais prolongadas.”

Umami celestial

Os astronautas estão prestes a experimentar um pouco de umami no espaço, mas não do tipo que eles podem sentir.

O experimento UMAMI representa a compreensão da ausência de peso nas interações entre micróbios animais e Jamie Foster, professor do Instituto de Microbiologia e Ciência Celular da Universidade da Flórida, é seu principal pesquisador. Ela está curiosa para ver como micróbios úteis e saudáveis ​​se comunicam com os tecidos animais no espaço.

Esta imagem mostra lulas bobtail juvenis nadando na água do mar logo após a eclosão.  T.

“Animais, incluindo humanos, dependem de nossos micróbios para manter sistemas digestivos e imunológicos saudáveis”, disse Foster. “Não entendemos totalmente como as viagens espaciais estão mudando essas interações benéficas. O experimento UMAMI usa uma lula bobtail que brilha no escuro para tratar desses importantes problemas de saúde animal.”

Lulas bobtail, com apenas cerca de três milímetros de comprimento, são o modelo perfeito para estudar isso por duas razões. Essas lulas têm um órgão especial de luz em seu corpo que pode ser colonizado por um tipo de bactéria luminescente. A lula pode então usar essas bactérias para brilhar no escuro. Por se tratar de uma única espécie de bactéria e tecido hospedeiro, os pesquisadores podem ver facilmente como esse processo evolui, disse Foster.

A lula também tem um sistema imunológico muito semelhante ao dos humanos.

“Podemos traçar muitos paralelos em como o sistema imunológico responde a esses micróbios benéficos no ambiente espacial”, disse Foster.

O animal microscópico que pode sobreviver a quase tudo

As lulas nascem sem bactérias, por isso têm de as obter do seu ambiente. As pessoas que fazem o experimento iniciarão essa simbiose adicionando a bactéria aos animais e observando o que acontece nas primeiras horas durante a colonização.

A lula fará parte de um experimento totalmente autônomo alojado em uma caixa. As bombas adicionam água ou bactérias conforme necessário, ou bombeiam água conforme necessário.

O tecido da lula é congelado na estação e depois devolvido à Terra, preservando a linha do tempo molecular em que os genes da lula foram ligados e desligados, semelhante ao experimento do tardígrado.

Os pesquisadores serão capazes de descobrir se a viagem espacial está mudando a relação mutuamente benéfica entre os animais e seus micróbios.

“Conforme os astronautas exploram o espaço, eles levam um grupo de diferentes espécies microbianas com eles”, disse Foster. “E é muito importante entender como esses micróbios, conhecidos coletivamente como microbioma, mudam no ambiente espacial e como essas relações são feitas.”

By Gabriel Ana

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