Inseto voador gigante encontrado no topo do prédio do Walmart acaba sendo achado jurássico

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FAYETTEVILLE, Arca. – Um inseto encontrado ao lado de uma grande loja em Fayetteville foi identificado como a espécie Polystoechotes punctata, que pertence a uma família de insetos mais antiga que os dinossauros.

Michael Skvarla, diretor do Laboratório de Identificação de Insetos da Universidade Estadual da Pensilvânia, descobriu a criatura jurássica, também conhecida como crisopídeo gigante, enquanto fazia compras em 2012, enquanto era estudante de pós-graduação em entomologia na Universidade de Arkansas.

“Lembro-me vividamente porque estava indo ao Walmart para comprar leite e vi um inseto enorme na lateral do prédio”, disse Skvarla disse em um comunicado. “Achei interessante, então peguei e fiz o resto das minhas compras com ele entre os dedos. Cheguei em casa, montei e imediatamente esqueci por quase uma década.”

Skvarla inicialmente identificou erroneamente o crisopídeo como um antlion, um inseto parecido com uma libélula que compartilha certas características com o crisopídeo, incluindo longas asas transparentes. Mas depois de apresentar o inseto em seu curso online de entomologia no outono de 2020, ele percebeu que o que tinha ao longo dos anos era algo muito mais raro e impressionante.

Ele realizou mais análises de DNA para confirmar a identidade do inseto, e o crisopídeo gigante agora se tornou parte do inseto. Museu Entomológico Frost’s coleção na Penn State.

O desaparecimento do crisopídeo gigante

O crisopídeo gigante desapareceu na década de 1950 do leste da América do Norte, onde costumava ser comum, de acordo com o trabalho de co-autoria de Skvarla e publicado em Anais da Sociedade Entomológica de Washington. Os cientistas pensaram que a espécie havia sido completamente exterminada na região. A recente descoberta do crisopídeo no Arkansas é o primeiro registro da espécie no estado.

“A entomologia pode atuar como um indicador importante da ecologia”, disse Skvarla no comunicado. “O fato de esse inseto ter sido avistado em uma região onde não era visto há mais de meio século nos diz algo mais geral sobre o meio ambiente.”

Embora se suspeite que o misterioso desaparecimento do inseto se deva aos esforços para suprimir os incêndios florestais naturais no leste da América do Norte, o maior mistério é como o inseto acabou em uma loja de conveniência em uma área urbana do Arkansas.

“Pode ser 100 anos desde que (a espécie) esteve nesta área – e faz anos desde que foi avistado em qualquer lugar próximo”. O local mais próximo em que foram encontrados ficava a 1.200 milhas de distância, então é muito improvável que tenham viajado tão longe”, disse Skvarla. Ele sugeriu que o crisopídeo foi atraído pelas luzes e voou a pelo menos algumas centenas de metros de seu habitat.

A descoberta de Skvarla abriu as portas para futuras descobertas de crisopídeos, pois os amantes de insetos começam a revisar suas próprias coleções e procurar espécies na natureza em lugares que nunca haviam pensado antes, disse o Dr. Floyd Shockley, gerente de coleções do Departamento de Entomologia da Museu Nacional de História Natural Smithsonian.

“Sempre que você encontra uma espécie de inseto que não está em um lugar ao qual você está acostumado, isso tem muitas implicações para nossa compreensão dessa espécie – o tipo de distribuição que ela possui, o tipo de ecossistema que pode precisar para completar seu ciclo de vida”, disse Shockley. “Isso significa que algo que pensávamos ter desaparecido, pelo menos do leste dos Estados Unidos, ainda pode estar lá, apenas escondido em pequenos bolsos.”

Shockley também observou a importância das coleções de museus, como as do Smithsonian ou da Penn State, onde vivem os crisopídeos, pois “ajudam a capturar diferentes instantâneos da biodiversidade ao longo do tempo e nos permitem ver o que está acontecendo e o que está acontecendo”. .”

“Todo mundo está sempre focado nas coisas grandes – grandes pássaros e mamíferos e coisas assim. Mas este é um mundo de insetos. … Nós apenas vivemos disso”, disse Shockley. “É muito importante ter esse tipo de valorização. E uma das coisas boas sobre insetos é que há tanta variedade que você aprecia, apenas em seu jardim.”

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By Gabriel Ana

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