O fóssil foi descoberto em janeiro de 2018 em um pedaço de arenito que caiu de um penhasco na Howick Bay Beach em Northumberland. A rocha se abriu expondo o fóssil.

“Foi uma descoberta completamente acidental”, disse Neil Davies, professor de geologia sedimentar da Faculdade de Ciências da Terra da Universidade de Cambridge, que disse que o fóssil foi descoberto por um ex-aluno de pós-graduação.

“Foi uma descoberta incrivelmente excitante, mas o fóssil é tão grande que levamos quatro de nós para carregá-lo até o penhasco”, disse Davies em um comunicado à imprensa.

Os restos fossilizados da criatura chamada Arthropleura datam da Idade Carbonífera há cerca de 326 milhões de anos. Isso foi mais de 100 milhões de anos antes do advento dos dinossauros.

Foram necessárias quatro pessoas para carregar o fóssil montanha acima.

Em vida, a criatura foi estimada em 55 centímetros (22 polegadas) de largura e até 2,63 metros (8,6 pés) de comprimento e pesa 50 quilos (110 libras). Isso o tornaria o maior invertebrado conhecido de todos os tempos – maior do que os antigos escorpiões marinhos que carregavam esse título, disse o comunicado. Os invertebrados são animais sem coluna vertebral.

“Este é definitivamente o maior erro que já existiu”, Davies confirmou por e-mail.

É apenas o terceiro fóssil de Arthropleura a ser descoberto. Os outros dois foram encontrados na Alemanha e eram muito menores que o novo.

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Para atingir esse tamanho, eles precisam seguir uma dieta nutritiva. Na época, a Grã-Bretanha estava no equador, e os invertebrados e os primeiros anfíbios provavelmente viviam da vegetação que crescia em vários riachos e rios.

Os pesquisadores acreditam que o esqueleto fossilizado era provavelmente um segmento de muda do exoesqueleto que se encheu de areia e a preservou.

“Encontrar esses fósseis de milípedes gigantes é raro porque, uma vez que morrem, seus corpos tendem a se separar (separados nas juntas), então é provável que o fóssil seja uma armadura de muda que o animal expeliu enquanto crescia “, disse Davies no comunicado.

“Não encontramos uma cabeça petrificada, então é difícil saber tudo sobre ela”, acrescentou.

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Os animais da Arthropleura rastejaram por cerca de 45 milhões de anos antes de se extinguirem. Não se sabe exatamente por que eles desapareceram, mas pode ser devido a uma mudança no clima que não lhes convinha. Ou pode ter ocorrido durante o surgimento de répteis que dominavam o mesmo tipo de habitat.

O fóssil estará em exibição pública no Museu Sedgwick em Cambridge, Inglaterra, em 2022. A pesquisa foi feita no. liberado Jornal da Sociedade Geológica.

By Gabriel Ana

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