Experiência mostra que humanos podem realmente ouvir o silêncio: ScienceAlert

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Experiência mostra que humanos podem realmente ouvir o silêncio: ScienceAlert

Desde os tempos de Aristóteles, cientistas e filósofos ter debatido se o silêncio é sempre “ouvido”. Uma nova série de experimentos de pesquisadores fora de Universidade Johns Hopkins nos Estados Unidos Talvez o problema tenha acabado de ser resolvido.

A pesquisa usou habilmente um truque conhecido chamado ” Um é mais ilusãoque engana o cérebro do ouvinte fazendo-o acreditar que duas notas separadas são mais curtas do que uma única nota, quando na verdade o tempo total é o mesmo.

A equipe substituiu o ruído pelo silêncio e descobriu que a ilusão ainda funcionava. Você pode Tente você mesmo. Um silêncio único e contínuo é percebido como mais longo do que dois períodos separados de silêncio, embora no total eles tenham a mesma duração.

“O silêncio, seja o que for, não é som – é a ausência de som.” diz Rui Zhe Goh, estudante de pós-graduação em filosofia e psicologia na Universidade Johns Hopkins. “Surpreendentemente, nosso trabalho sugere exatamente isso Nada também é algo para se ouvir.

Os pesquisadores assumem que realmente ouvimos esse silêncio porque, com esses truques, reagimos ao silêncio da mesma forma que ao som – e não apenas concluímos que ele está lá. Parece como se Simon & Garfunkel estavam na trilha.

Um total de 1.000 participantes foram recrutados em sete experimentos. Assim como a ilusão do um é mais, o outro testes semelhantes Os intervalos de divisão e os intervalos de silêncio foram executados, diferindo em quão próximos ou distantes eles estavam.

Alguns experimentos usaram ruído de fundo, como restaurantes movimentados e estações de trem, como moldura para o silêncio, enquanto outros observaram variações nos tons.

Diagrama de um experimento sobre ouvir o silêncio
Representação simplificada de experimentos. R: Substitua o silêncio pelo ruído. B: Os participantes usaram fones de ouvido e, em todos os experimentos, sons ambientais foram reproduzidos até que os sujeitos estivessem totalmente imersos na paisagem sonora. C: Ruído de fundo para os experimentos 1 e 2. (Goh et al., PNAS2023)

Em todos os experimentos, os efeitos foram os mesmos: o silêncio aparentemente foi processado da mesma forma que o som. O estudo contribui para o nosso crescente conhecimento de como funciona o nosso sentido da audição.

“Os tipos de ilusões e efeitos que parecem ser exclusivos do processamento auditivo de um som também são o que obtemos com os silêncios, sugerindo que, de fato, também ouvimos ausências de som”. diz Ian Phillips, filósofo e psicólogo da Universidade Johns Hopkins.

muitos estudos Mostre agora que o silêncio pode ser importante na percepção dos sons – como a forma como fazemos pausas entre as palavras – mas até este ponto não houve nenhuma evidência experimental sólida de que o próprio silêncio pode servir como um estímulo que o cérebro ouve.

Em seguida, a equipe quer explorar como poderíamos perceber o silêncio se ele fosse completamente separado do som (em vez de embutido nele, como nesses experimentos). Também levanta a questão de saber se experimentamos ou não o silêncio completo e pode ser útil no tratamento de vários problemas auditivos.

“Os filósofos há muito debatem se o silêncio é algo que podemos literalmente perceber, mas não houve nenhum estudo científico que abordasse diretamente a questão”, disse. diz Chaz Firestone, cientista cognitivo da Universidade Johns Hopkins.

A pesquisa foi publicada em PNAS.

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