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Lavinia Planitia

Uma nova pesquisa sugere que a crosta de Vênus é dividida em grandes blocos – as áreas roxo-avermelhadas escuras – que são cercados por cinturões de estruturas tectônicas, mostradas em vermelho-amarelo mais claro. Crédito da foto: NC State University, com base em imagens originais da NASA / JPL

A superfície de Vênus está rachada e se movendo como gelo flutuando no oceano – provavelmente devido à atividade tectônica.

A grande ideia

Grande parte da crosta superior frágil de Vênus se quebrou em fragmentos que se acotovelam e se movem – e a lenta agitação do manto de Vênus abaixo da superfície pode ser a responsável. Meus colegas e eu chegamos a esta conclusão Dados de radar de décadas para explorar como a superfície de Vênus interage com o interior do planeta. Nós o descrevemos em um novo estudo publicado nos Anais da Academia Nacional de Ciências em 21 de junho de 2021.

Pesquisadores planetários como eu há muito tempo sabe que Vênus tem Vênus uma abundância de formas de relevo tectônicas. Algumas dessas formações são fitas longas e finas nas quais a crosta foi comprimida para formar cristas ou separada para formar depressões e ranhuras. Em muitos desses cinturões, há evidências de que partes da crosta também se moveram para frente e para trás.

Nosso novo estudo mostra, pela primeira vez, que essas faixas de cristas e vales geralmente marcam os limites de áreas rasas e baixas que mostram relativamente pouca deformação e são blocos individuais da crosta de Vênus que se deslocaram, giraram e escorregaram passado um ao outro ao longo do tempo do ano – e talvez no passado mais recente. É um pouco como Placas tectônicas da Terra mas em uma escala menor e é mais semelhante Pacote de gelo flutuando no oceano.

Pedaços de gelo flutuando no oceano

A crosta de Vênus se quebrou em grandes pedaços que agem mais como pedaços de gelo flutuando no oceano. Crédito da foto: Endlisnis / WikimediaCommons, CC BY

Os pesquisadores levantaram a hipótese de que – assim como o manto da terra – o manto de Vênus gira com as correntes quando aquecido por baixo. Meus colegas e eu modelamos o movimento lento, mas poderoso, do manto venusiano e mostramos que ele é suficientemente poderoso para quebrar a crosta superior onde quer que encontramos esses blocos de planície.

Por que isso importa

Uma questão importante a respeito de Vênus é se o planeta possui vulcões ativos e falhas tectônicas hoje. Tem essencialmente o mesmo tamanho, composição e idade da Terra – então por que não deveria estar geologicamente vivo?

Pentes de gelo

Onde pedaços de gelo colidem, o gelo é empurrado para cima para formar cristas, semelhante ao que os pesquisadores acreditam em Vênus. Crédito da foto: Ben Holt e Susan Digby / WikimediaCommons

Mas nenhuma missão a Vênus mostrou de forma conclusiva que o planeta está ativo. Há evidências convincentes, mas, em última análise, inconclusivas para este Erupções vulcânicas ocorreram lá no passado geologicamente recente – e pode até estar em andamento. O caso da atividade tectônica – o rangido, o rompimento e o dobramento da crosta terrestre – está em solo ainda menos sólido.

Mostrar que o motor geológico de Vênus ainda está funcionando teria um impacto tremendo na compreensão da composição do manto da Terra, onde e como o vulcanismo pode ocorrer hoje e como a própria crosta é formada, destruída e substituída. Como nosso estudo sugere que parte dessa aglomeração da crosta é geologicamente nova, podemos ter dado um grande passo à frente no entendimento de se Vênus está realmente ativo hoje.

Bloco de Vênus das terras baixas

O maior bloco de terreno plano que a equipe encontrou – a forma vermelha escura no centro desta imagem de radar – tem o tamanho do Alasca e é cercado por cristas e deformações que aparecem em cores mais claras. Crédito da foto: Paul K. Byrne / NASA / USGS, CC BY-ND

Que ainda não é conhecido

Não está claro até que ponto esses fragmentos de crosta estão espalhados. Meus colegas e eu encontramos 58 até agora, mas é quase certamente uma estimativa baixa.

Também não sabemos quando esses blocos de crosta se formaram e por quanto tempo se moveram em Vênus. É importante determinar quando ocorreu a fragmentação e o choque da crosta – especialmente se os cientistas planetários quiserem entender esse fenômeno em termos da suspeita atividade vulcânica do planeta nos últimos tempos. Descobrir isso nos daria informações importantes sobre como as características da superfície do planeta refletem a turbulência geológica em seu interior.

Qual é o próximo

Este primeiro estudo permitiu que meus colegas e eu fizéssemos nosso melhor palpite sobre como as vastas planícies de Vênus foram deformadas, mas precisamos de imagens de radar de resolução muito mais alta e dados topográficos para desenvolver este trabalho. Felizmente é exatamente o que os cientistas vão conseguir nos próximos anos, com a NASA e a Agência Espacial Européia, ambas anunciando recentemente novas missões a Vênus no final desta década. Vai valer a pena esperar para entender melhor o vizinho enigmático da Terra.

Escrito por Paul K. Byrne, Professor Associado de Ciências Planetárias, North Carolina State University.

Originalmente) lançado em A conversa.A conversa

Para obter mais informações sobre esta pesquisa, consulte Venus ‘Geological Secrets Unveiled by Pack Ice Tectonics.

Referência: “A Globally Fragmented and Mobile Lithosphere on Venus” de Paul K. Byrne, Richard C. Ghail, AM Celâl Şengör, Peter B. James, Christian Klimczak e Sean C. Solomon, 21 de junho de 2021, Proceedings of the National Academy of Sciences.
DOI: 10.1073 / pnas.2025919118

By Gabriel Ana

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