UMA Hong Kong A operação de segurança nacional da polícia forçou o fechamento do jornal mais barulhento e pró-democracia da cidade. Apple diariamente. Seus executivos foram presos, empresas foram acusadas e contas congeladas. O jornal sobreviveu menos de uma semana depois que centenas de funcionários vasculharam a redação e a acusaram de conluio estrangeiro. Aqui, um repórter de um jornal de 26 anos descreve os últimos dias.

Quinta-feira, 17 de junho

Às 7 da manhã, fui acordado por um telefonema do meu colega. Eu sabia que essas ligações matinais nunca eram boas e estava certa. Ele disse que cinco de nossos oficiais mais graduados foram presos pelo National Security Bureau, e centenas de policiais ficaram do lado de fora de nosso escritório enquanto conversávamos. “De novo não”, pensei comigo mesmo. Essa rotina – prisões seguidas de operação – já existia em agosto passado.

Nossa transmissão ao vivo foi a primeira coisa que recorri. Policiais armados em uniforme inundaram nosso saguão e logo nossos colegas receberam ordem de esperar do lado de fora dos portões ou na cantina do último andar. O mais preocupante é que a polícia alegou que seu mandado de prisão permitia que eles revistassem e apreendessem material jornalístico. Um ataque direto a uma empresa de notícias.

Depois que a polícia saiu, cerca de cinco horas depois, voltamos correndo para contar nossas perdas: pelo menos 44 computadores de jornalistas foram confiscados. O hardware pode ser substituído, mas contas bancárias também podem ser congeladas, operações e pagamentos de salários ameaçados. Pela primeira vez, a perspectiva de fechamento parecia muito real.

Sábado, 19 de junho

Às 8h, eu estava na fila do Tribunal Distrital de West Kowloon. Apple Dailys O editor-chefe Cheung Kim-hung e o editor-chefe Ryan Law foram acusados ​​de “conluio com forças estrangeiras”, um crime segundo a lei de segurança nacional. Os outros foram libertados sob fiança. Dezenas de colegas e ex-colegas esperaram, alguns desde as 5 da manhã, para se sentarem para mostrar o seu apoio. Eu pensei, eu deveria conhecer Law há dois dias, e agora ele está no banco dos réus. Tudo que eu podia fazer era estar lá.

Achávamos que o juiz ia dar fiança, mas ele não o fez e não fez nenhuma declaração. Acenamos para nossos colegas. Eu só poderia dizer: “Espere”. A menos que uma apelação seja apresentada, eles ficarão atrás das grades até pelo menos meados de agosto.

Segunda-feira, 21 de junho

Com as contas congeladas, fomos ao escritório, esperando que fosse nosso último dia. O ônibus para a redação ficou em silêncio, todos batendo em seus celulares em busca de notícias.

A diretoria da Next Digital se reuniu à tarde para decidir nosso destino. A notícia chegou às 15h, mas não foi o que esperávamos. Eles adiaram sua decisão para sexta-feira na esperança de que o governo divulgasse nossas contas. As pessoas estavam com raiva e confusas. O principal problema era o risco de novas prisões, contas desbloqueadas. Arrastar isso não fazia sentido.

Alguns decidiram ir em frente e trabalhar até o último minuto. Outros acreditavam que o perigo era iminente e outro dia Apple diariamente significava outro dia em perigo. Houve um êxodo. A equipe de notícias financeiras parou de atualizar o site e todos os editores de vídeo pediram demissão.

Minha equipe de notícias teve duas horas para se decidir. Foi uma das decisões mais complicadas de todos os tempos. Sabíamos que nosso editor não iria embora mesmo que um repórter ficasse, e muitos de nós não conseguiríamos viver deixando-o para trás. A maioria de nós ficou. Nós nos concentramos em um recurso especial para dar ao nosso jornal um transporte adequado.

Quarta-feira, 23 de junho

Havia rumores de outra batida policial e deveríamos estar trabalhando em casa. Fui acordado por outro telefonema: o principal redator de opinião do China A seção foi presa.

Não pode ser provado, mas a maioria de nós viu isso como uma punição por atrasar o fechamento. O conselho de administração convocou e anunciou uma reunião Apple diariamente cessaria a publicação no sábado, o mais tardar. A gestão editorial empurrou ainda mais cedo: hoje seria o nosso último. E assim, uma briga do governo acabou com o nosso jornal.

Corremos de volta. O fim de Apple diariamente estava, naturalmente, em primeiro plano e cada equipe trabalhou dois dias antes do planejado na publicação de seus recursos especiais. Foi um dia agitado e emocionante na redação, mas profissional.

Às 22h30, os fotógrafos pediram a todos que subissem ao telhado para uma última foto do drone. Uma multidão de cerca de 100 pessoas caminhou sob a chuva até a beira do telhado. Abaixo de nossos portões, centenas de pessoas acenaram suas lâmpadas de telefone e gritaram slogans de apoio. Meus colegas gritaram “obrigado” para eles. Eu mal pude conter minhas lágrimas.

Na última hora antes da meia-noite, os que terminaram seus trabalhos garantiram o máximo de conteúdo possível antes de fechar o site e deletar todo o conteúdo, no valor de 26 anos.

Trabalhamos literalmente até o último minuto. A última atualização das notícias foi postada às 23h55 e foi a renúncia de nosso editor-adjunto, Chan Pui-man, que foi preso há uma semana. Quando a primeira página foi assinada por nosso editor-chefe, aplausos irromperam para os editores-chefe que nos guiaram neste momento incrivelmente difícil.

A tristeza foi substituída por uma sensação de realização. Pela primeira vez, não havia mais notícias para trabalhar; nós nos abraçamos e tiramos fotos de despedida em um clima quase formado durante o dia. Em todo o escritório, um recorde de 1 milhão de cópias foi impresso e vendido no dia seguinte.

Seria doloroso para nossos chefes na prisão se seu querido jornal não fosse mais publicado, mas com base no apoio que recebemos do povo de Hong Kong, gostaria de acreditar que fizemos algo certo nos últimos 26 anos, e passamos por seus últimos dias com dignidade. Até nos encontrarmos novamente.

By Carlos Eduardo

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