Estudo genético descreve a ancestralidade complexa da população suaíli na África Oriental

Um estudo de DNA secular desvendou a complexa ancestralidade da população suaíli da costa leste da África, revelando como uma civilização medieval cosmopolita e próspera emergiu graças em grande parte à chegada de mulheres da África e homens da Pérsia.

Os pesquisadores disseram na quarta-feira que examinaram o DNA de 80 pessoas de cinco locais no Quênia e na Tanzânia, datando entre 1250 e 1800 dC. Mais da metade do aporte genético em muitos deles veio de ancestrais femininas da costa leste da África, enquanto uma contribuição significativa também veio da Ásia, da qual cerca de 90% veio de machos da Pérsia – atual Irã – e 10% da Índia. .

Após cerca de 1500 dC, a maior parte da contribuição genética asiática mudou para fontes árabes, mostrou o estudo.

A Região Costeira Swahili se estende aproximadamente da capital somali de Mogadíscio, no norte, até a ilha de Kilwa, na Tanzânia, no sul, e também inclui partes do Quênia e Malawi e os arquipélagos do Oceano Índico de Zanzibar e Comores.

O povo suaíli medieval de cidades-estado como Mombaça e Zanzibar exportava mercadorias do interior da África, incluindo marfim, ouro, ébano e sândalo, bem como escravos, para destinos em todo o Oceano Índico. Eles também estavam entre os primeiros praticantes do Islã entre os povos subsaarianos.

“O viés sexual na mistura afro-asiática levanta questões sobre a dinâmica social e os papéis de gênero. De um lado, você tem machos persas se misturando com fêmeas africanas, o que pode destacar as desigualdades sociais, geralmente com a população mista feminina de status inferior”, disse a geneticista da Universidade de Harvard, Esther Brielle, principal autora do estudo, publicado na revista Nature.

“No entanto, como as populações bantu na África Oriental costumam ter tendências mais matrilineares nesse caso, as mulheres africanas provavelmente tinham mais autonomia na escolha de seus companheiros para construir uma família. E a situação pode ter sido que poderosas famílias de comerciantes na África e na Ásia entraram em casamentos economicamente benéficos”, acrescentou Brielle.

Pode ser, disseram os pesquisadores, que as mulheres africanas e suas comunidades decidiram começar famílias com príncipes ou comerciantes persas para fortalecer as redes comerciais de mercadores africanos e persas.

Pessoas de ascendência africana e asiática começaram a se misturar na região por volta de 1000 dC, mostrou o estudo. As descobertas genéticas refletiram a mente aberta dos suaíli. Sua língua suaíli é de origem africana, a religião dominante do Islã foi importada do Oriente Médio e a culinária mostra influências indianas e do Oriente Médio.

“As raízes da língua suaíli remontam a mais de 1.500 anos como parte da família linguística bantu. Isso mostra a natureza indígena dessa sociedade e nos diz que a entrada genética da Pérsia não fazia parte de um movimento populacional em massa”, disse a coautora do estudo, Stephanie Wynne-Jones, professora de arqueologia africana na Universidade de York, na Inglaterra.

A cultura suaíli atingiu o auge entre os séculos XII e XV e declinou com a chegada dos portugueses no século XVI.

“Os dados genéticos fornecem novas informações que desafiam as suposições coloniais anteriores sobre as origens suaíli e sua atribuição a estrangeiros”, disse Brielle.

Evidências de ascendência ameríndia adicionam uma nova camada surpreendente à história da costa leste africana, acrescentou Brielle.

Tem havido um longo debate entre alguns estudiosos sobre as origens do suaíli, embora o povo suaíli moderno tenha uma história oral que inclui raízes africanas e asiáticas. Por exemplo, um texto baseado na tradição oral atribui a fundação de Kilwa à chegada de um príncipe persa.

“É emocionante que os resultados sejam consistentes com as tradições orais indígenas da população suaíli. Esses resultados trazem à tona as contribuições africanas e, de fato, a africanidade do suaíli sem marginalizar a conexão persa-indiana”, disse Chapurukha Kusimba, antropóloga e coautora do estudo da Universidade do Sul da Flórida.

By Carlos Jorge

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