Ensaio: O veterano da IndyCar Tony Kanaan sobre sua carreira: “E agora?”

INDIANAPOLIS (AP) – A IndyCar está trabalhando este mês para reduzir o estigma em torno das conversas sobre saúde mental, tanto dentro da comunidade de corrida quanto fora dela. A série começou reunindo um grupo de motoristas para uma ampla conversa sobre sua própria saúde mental e maneiras de lidar com o estresse que enfrentavam como motorista profissional.

Tony Kanaan fará sua 21ª largada nas 500 Milhas de Indianápolis no domingo, mais do que qualquer piloto no pelotão. Ele venceu a corrida de 2013 em sua 12ª tentativa. O brasileiro pilotará o carro número 1 de Chip Ganassi em homenagem à campanha “Be The One”, que incentiva os americanos a oferecer apoio emocional aos veteranos que retornam da ativa.

Abaixo está um ensaio que Kanaan escreveu para a Associated Press sobre saúde mental:

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Nas corridas, os números estão girando tão rápido quanto os preços das ações em Wall Street. Mas quando a bandeira verde é acenada, há apenas um número que realmente conta e é apenas isso: número um, ou hum, se estivermos correndo no meu Brasil natal. O objetivo é claro: seja o primeiro a terminar, estoure o champanhe e aponte o dedo indicador para o céu no pódio.

Nossa equipe de corrida Chip Ganassi está constantemente focando em cada pequeno detalhe para que possamos aproveitar esses momentos felizes após a última volta. É muito difícil descrever a sensação de dirigir o carro na estrada para a vitória enquanto sua família e colegas de equipe estão esperando para comemorar. Mas esses momentos não acontecem por acaso, e certamente não acontecem com a frequência que eu gostaria.

E tudo bem. Aprendi a apreciá-los.

Depois de flertar com a vitória nas minhas primeiras 12 largadas no The Greatest Spectacle in Racing, eu me afastei e beijei os tijolos nas 500 milhas de Indianápolis de 2013. Mas enquanto centenas de milhares de fãs estavam torcendo por mim naquele momento, eu estava Não pense sobre as mudanças de liderança, nossos tempos de volta ou nosso consumo de combustível. Pensei em meus entes queridos e em todos os picos e vales que acompanharam minha jornada.

Atletas profissionais são frequentemente apresentados a padrões mais elevados e elogiados por sua força – mas o que não é capturado na câmera é sua adversidade pessoal. Mesmo depois de ter cumprido meu propósito na vida, me deparei com a pergunta: “E agora?” Não é nenhum segredo que a vida continua e esses altos e baixos pessoais e profissionais continuam. Aprendi a confiar em minha esposa Lauren como alguém com quem posso ser aberto e que pode entender o que estou passando.

Lembro-me dessas realidades durante o mês mais importante das corridas, que coincide com o Mês da Conscientização da Saúde Mental. Terei a honra de dirigir o carro número 1 sob a bandeira da Legião Americana neste fim de semana do Memorial Day. Trabalhando com eles, conheci inúmeros veteranos de todo o país e não posso deixar de encontrar paralelos com suas histórias.

Embora minha adversidade pessoal seja absolutamente insignificante em comparação com esses homens e mulheres resilientes, vejo os desafios que eles enfrentam e simpatizo com o que estão passando. Eles voltaram para casa depois de completar suas próprias missões e estão perguntando: “O que vem a seguir?” Isso realmente me atingiu quando aprendi a dura realidade de que uma média de 17 veteranos tiram suas próprias vidas todos os dias. Isso absolutamente tem que mudar.

Tenho orgulho de dizer que lançamos a campanha “Be The One” no início deste ano com o lançamento do meu carro ao lado do governador de Indiana Eric Holcomb. O objetivo desta iniciativa é mover a conversa de quantos perdemos para quantos podemos salvar. Se você pudesse fazer algo para salvar um veterano hoje, você faria? Membros de nossas forças armadas, do passado e do presente, são nossos heróis. Espera-se que sejam fortes, o que torna difícil pedir ajuda. Mas vamos mudar isso e nos tornarmos ativos. Vamos ser o único a chegar. Deixe-os saber que não há problema em pedir ajuda. Não podemos mais ignorar esse assunto.

O que tenho certeza é que a jornada pessoal não é fácil para ninguém. Independente da sua situação, a vida trará dificuldades e momentos de reflexão. Mas o que podemos controlar e apreciar é pedir o apoio dos outros.

Jim Cornelison em breve estará cantando “Back Home Again in Indiana”, e mais uma vez olharei para o incrível número de fãs presentes nas 500 Milhas de Indianápolis. Faço isso sabendo que sou apenas um indivíduo contemplando minha própria jornada, mas não estou sozinho.

Então, vamos todos nos lembrar de respirar fundo neste fim de semana de corrida e refletir sobre a jornada que nos trouxe até este momento. E não importa o que aconteça, depois que a bandeira quadriculada for acenada e a empolgação diminuir, lembre-se de respeitar cada jornada, alcançar aqueles em sua vida e espalhar a palavra de que não há problema em pedir ajuda.

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By Patricia Joca

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