Enquanto a China está em turnê pelas ilhas do Pacífico, a Guarda Costeira dos EUA já está em patrulha



CNN

Quando o ministro das Relações Exteriores da China começou um passeio pela ilha do pacífico A menor força armada do governo dos EUA já esteve no terreno para promover a cooperação econômica e de segurança com Pequim, reafirmando o compromisso de longa data de Washington com a região.

Em resposta a um pedido das Ilhas Salomão, a primeira parada da viagem diplomática regional de 10 dias do ministro das Relações Exteriores chinês Wang Yi, a Guarda Costeira dos EUA desviou seu cortador Myrtle Hazard para patrulhar a zona econômica exclusiva da nação insular depois que reparos foram feitos em Solomon. O navio da polícia das ilhas tinha que se tornar.

O cortador dos EUA “ajudou a preencher a presença operacional necessária, realizando vigilância marinha para impedir a pesca ilegal, não declarada e não regulamentada no norte das Ilhas Salomão”, de acordo com um comunicado de imprensa da Guarda Costeira.

Tripulantes a bordo do navio da Guarda Costeira dos EUA, Myrtle Hazard, vigiam a ponte enquanto navegam na Oceania.

O Myrtle Hazard já esteve na região como parte da Operação Blue Pacific, no que a Guarda Costeira descreve como seu “esforço abrangente, multimissão … para promover a segurança, a soberania e a prosperidade econômica na Oceania, fortalecendo os laços”.

As Ilhas Salomão são apenas uma das várias nações insulares do Pacífico que os EUA estão apoiando como parte da Operação Pacífico Azul, incluindo Kiribati, Samoa, Fiji, Tonga e Papua Nova Guiné – todas paradas na viagem do ministro das Relações Exteriores chinês.

A China havia proposto um acordo econômico e de segurança regional abrangente com várias nações insulares do Pacífico, segundo documentos da CNN. O acordo, que abordou uma série de áreas, incluindo educação e saúde, foi agendado para uma reunião na segunda-feira entre Wang e ministros das Relações Exteriores de 10 países insulares do Pacífico em Fiji.

A reunião terminou sem assinar o acordo proposto, com Wang observando que o agrupamento havia chegado a cinco “pontos de consenso”. Essas áreas, em grande parte declarações gerais, como o aprofundamento de parcerias estratégicas e a busca pelo desenvolvimento comum, não incluíam a segurança.

O pacto, se aceito, teria sido um avanço significativo na conexão de Pequim com a região de importância geoestratégica do Indo-Pacífico.

Wang Yi defendeu as intenções da China durante o briefing de segunda-feira em Fiji, citando “questões” sobre por que a China está “apoiando ativamente” as nações insulares do Pacífico.

“Não fique muito preocupado e não fique muito nervoso, porque o desenvolvimento comum e a prosperidade da China e de todos os outros países em desenvolvimento significaria apenas maior harmonia, maior justiça e maior progresso para o mundo inteiro”, disse ele.

Em meio à pressão chinesa, os esforços da Guarda Costeira dos EUA na região não receberam muita atenção. Mas eles são consideráveis ​​e fazem parte do governo Biden Estratégia Indo-Pacífico publicado em fevereiro.

“Vamos expandir a presença e a cooperação da Guarda Costeira dos EUA no Sudeste e Sul da Ásia e nas Ilhas do Pacífico, com foco em consultoria, treinamento, implantação e capacitação”, diz o plano de ação da estratégia.

O site da Guarda Costeira mostra que nos últimos dois anos, os cortadores passaram centenas de dias e viajaram milhares de quilômetros para ajudar as nações insulares do Pacífico.

As tripulações da Guarda Costeira Juniper e Joseph Gerczak retornam a Honolulu depois de completar uma patrulha de 42 dias na Oceania em 7 de março de 2022.

Uma das partes mais importantes da influência de Washington na região são as liberações da Guarda Costeira, de acordo com “acordos de transporte” dos EUA com 11 estados do Pacífico, incluindo Ilhas Cook, Fiji, Kiribati, Ilhas Marshall, Micronésia, Palau, Nauru, Samoa, Tonga, Tuvalu e Vanuatu. Sob esses acordos, o pessoal de defesa e aplicação da lei de países parceiros embarca em navios dos EUA para fazer cumprir as leis de seu país nas zonas econômicas exclusivas das nações insulares.

Os laços que a Guarda Costeira dos EUA estabeleceu nas ilhas do Pacífico têm raízes profundas, disse Collin Koh, pesquisador da Escola de Estudos Internacionais S. Rajaratnam, em Cingapura.

Essa “rede institucionalizada de relações de defesa e segurança” é algo que Pequim acharia difícil de duplicar, disse Koh.

“Ele não desfruta da escala de redes de parceria que seus rivais geopolíticos, incluindo os EUA, nutriram na região por décadas”, disse Koh.

Como o peixe é a principal fonte de alimento e atividade econômica das nações insulares, a Guarda Costeira diz que o foco da Operação Pacífico Azul é impedir a pesca ilegal e não regulamentada.

E isso tem uma grande conexão com a China.

Com a maior frota pesqueira do mundo, “navios de pesca de bandeira chinesa cruzam o mundo em busca de capturas e são notórios por pescar nas zonas econômicas exclusivas (ZEEs) de outras nações – particularmente países em desenvolvimento”, segundo um relatório de 2021 da Instituição Brookings.

Koh disse que a escala da atividade pesqueira chinesa não ajuda o argumento de Pequim de ser uma força positiva na região.

“As embarcações de pesca chinesas não são necessariamente vistas de maneira benevolente – são grandes frotas de pesca de alto mar equipadas com embarcações grandes e mais bem equipadas que podem ultrapassar, ultrapassar e superar os barcos de pesca domésticos”, disse ele.

Carl Schuster, capitão aposentado da Marinha dos EUA e ex-chefe de operações do Centro de Inteligência Conjunta do Comando do Pacífico dos EUA, disse que a Guarda Costeira é “quase perfeita … para construir relacionamentos com as nações insulares do Pacífico”.

Os cortadores da Guarda Costeira não ameaçam navios associados ao resgate de pessoas, disse Schuster.

“Você não pode subestimar a importância da Guarda Costeira para… as relações do Pacífico Central e Ocidental”, disse ele.

Enquanto alguns observadores observam que a China também tem uma Guarda Costeira bem equipada que poderia fazer o que os EUA estão fazendo na região, Koh não vê isso, pelo menos no curto prazo.

Ele aponta para os problemas de Pequim em águas mais próximas, em lugares como os mares do Sul e Leste da China, onde as disputas sobre direitos de pesca e reivindicações territoriais atormentam a Guarda Costeira chinesa.

Isso também desafiou a credibilidade da China como corretora justa, disse ele, deixando a Guarda Costeira dos EUA em vantagem.

“É difícil imaginar que a China tenha capital político suficiente para pressionar por algo parecido com o que os EUA estão fazendo agora”, disse Koh.

Esta história foi atualizada com relatórios adicionais.

By Carlos Eduardo

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