Chame-os Detroit Lions um “time ruim” não é mais engraçado. Não porque seja errado, mas porque é um hack. Os Leões lutaram nas últimas seis décadas. Além de uma corrida nos anos 90 que incluiu cinco derrotas como wildcard seguidas – tudo graças ao retorno do Hall of Fame dos running backs do Hall da Fama – Detroit não conseguiu nem entrar na conversa do playoff, exceto por um par de um e – fez aparições .

Na verdade, a década de 2010 foi realmente uma década muito boa para a franquia, no geral. A equipe fez três participações no pós-temporada e teve quatro vitórias, mas isso não era de se esperar com base nas últimas três campanhas.

Em todas as três temporadas, os Leões terminaram em último. Em todas as três temporadas, eles tiveram que aceitar perdas de dois dígitos. Em todas as três temporadas, eles não conseguiram marcar tantos gols quanto permitiram. E todas as três temporadas consecutivas foram piores do que a anterior, especialmente quando se tratou de defender o ex-técnico Matt Patricia.

Detroit passou de 360 ​​em 2018 para 423 em 2019 e depois para o pior 519 da NFL em 2020.

Foi o suficiente para ofuscar o fato de que a ofensiva realmente melhorou, embora ligeiramente, a cada ano durante esse período. Embora Calvin Johnson tenha sido indiscutivelmente o “Barry Sanders” de Detroit na primeira metade da década, há apenas um jogador do Lions a creditar seu sucesso desde a renúncia de Megatron em 2016.

Matthew Stafford.

Em seu primeiro ano sem Johnson, Stafford tentou 594 passes e aceitou o papel como o ponto focal do ataque.

No final do jogo da primeira semana do Detroit contra os Colts naquela temporada, o quarterback do Indianápolis, Andrew Luck, estava dando os toques finais em uma reviravolta no quarto período. Os Colts subiram 35-34: 43 segundos restantes após Luck acertar o tight end Jack Doyle para um touchdown verde. Stafford teve menos de: 40 segundos após o pontapé inicial, mas todos os três tempos debitados.

Stafford para Theo Riddick por 19 jardas.

Stafford para Eric Ebron por nove metros.

Stafford para Marvin Jones por 22 jardas.

Kicker Matt Prater dá aos Leões uma vantagem de 37-35 e eles ganham o jogo. Este foi o primeiro de oito Retornos do quarto trimestre e avanços inovadores para Stafford durante a temporada de 2016. O Lions ganhou apenas nove jogos em 2016. E de suas sete derrotas, todas menos uma foram um jogo.

O Detroit perdeu quatro jogos para um touchdown e dois jogos por três pontos ou menos.

Se os Leões tivessem tido mais sorte em 2016, Stafford poderia ter levado a equipe Post-Johnson a um recorde de 12-4 ou melhor. Eu reconheço plenamente que os Leões são um Equipe 12-4 feliz e superestimadamas toda a história lembraria é que, pela primeira vez desde 1991, Stafford queria que o time se despedisse na primeira rodada e uma viagem após a rodada curinga.

Talvez os Leões não pudessem ter feito melhor do que a saída de 26-6 do wildcard que sofreram nas mãos Gaviões do mar este ano, mas Stafford ainda merece crédito por assumir uma franquia que já existia tão-triste-não-é-mais-engraçado na pós-temporada em um momento em que nenhum outro herói estava aparecendo em Detroit.

Naquela época era Stafford, e é principalmente desde Stafford e isso inclui a temporada de 2020.

Embora pareçam ser o pior time da NFL no momento – argumentos para outras equipes são permitidos – os Leões foram de 5 a 11 na última temporada e não estavam longe de bater 500. Como em 2016, isso não significa que Detroit era “boa”, mas por causa de Stafford, eles tiveram a chance de roubar a última posição com o curinga se tivessem um pouco mais de “sorte”.

A semana 1 viu os Leões entrarem no quarto período contra os Bears em 23-6. Eles perderam por 27-23 quando Mitchell Trubisky teve um quarto período melhor do que qualquer outra partida completa que ele já teve.

Chicago Bears contra Detroit Lions

Foto de Amy Lemus / NurPhoto via Getty Images

Na semana 17, Stafford liderou um touchdown de 14 jogos e 75 jardas contra os Vikings no quarto período. O Detroit estava oito pontos atrás, entretanto, e a tentativa de dois pontos falhou, então Stafford chegou perto, mas não conseguiu finalizar. Houve tempo para recuperar a bola, mas a nova comissão técnica – Patricia já estava demitida – não conseguiu fazer a defesa ter um bom desempenho naquele dia. Os Leões perderam 37-35.

Pode não parecer muito dizer que os Leões poderiam ter ido de 7-9 ou 8-8, mas isso é apenas quando você olha para isso da perspectiva de uma equipe normal, como os Falcons, os Colts ou os Broncos, talvez.

Da perspectiva de Detroit, Stafford ofereceu uma medida de esperança e otimismo. Como vimos muitas vezes no passado – e talvez na próxima temporada – as coisas podem ficar muito piores para os Leões do que 5 a 11.

As coisas não pareciam tão ruins quando os Leões melhoraram para 4-5 depois de vencer o Washington na Semana 10 da temporada passada. Stafford fez três touchdowns para colocar o time 24-3 à frente no meio do quarto período, e apenas mais um colapso defensivo poderia dar ao time de futebol uma chance de quase vencer no final. Mas o kicker do Lions, Matt Prater, foi bom em 59 jardas e deu ao Detroit uma vitória por 30-27.

Washington terminou em terceiro lugar na defesa da NFL com o DVOA.

Stafford, que jogou sem Kenny Golladay, fez 24 de 33 para 276 jardas, três touchdowns, nenhuma perda de bola contra a defesa número três.

No início da temporada, Stafford enfrentou uma defesa do Saints que terminou em segundo lugar no DVOA. Stafford fez 17 de 31 para 206 jardas, três touchdowns, uma interceptação naquele jogo. Na semana anterior, ele enfrentou uma defesa do Cardinals classificado em 10º lugar no DVOA e ele foi 22 de 31 para 270 jardas, dois touchdowns, nenhuma escolha.

Stafford se sentiu confortável contra algum Defesa e apesar de seu treinador e equipe ao redor.

O Bears chegou aos playoffs por 8-8, então descobriu-se que o Detroit só precisa ir de 4-3 em seus últimos sete jogos para ter uma chance na pós-temporada. Em vez disso, os Leões foram 1-6.

Essa vitória veio contra o Bears e deve ser prova suficiente de que o Rams teve um zagueiro realmente bom este ano.

Chicago chegou na semana 13 com um recorde de 5-6 e a vaga esperança de uma vaga na pós-temporada, após cinco derrotas consecutivas. Os Leões jogaram de 4 a 7 e perderam quatro de seus últimos cinco jogos. Os ursos estavam em casa, mas isso não parece preocupar Stafford.

O Lions caiu de 9 a 0 no início, depois de 16 a 6 no meio do segundo quarto. Nesse ponto, Stafford encontrou o quinto novato Quintez Cephus para um touchdown de 49 jardas. Foi uma bomba. Quero dizer, foi uma bomba.

Isso reduziu a vantagem para 16-13, mas a defesa do Detroit desistiu de um touchdown de 68 jardas em menos de dois minutos antes do intervalo e os Bears pararam de 23-13.

Em sua segunda tacada no segundo tempo, Stafford fez 5 de 6 para 61 jardas e terminou com um touchdown de 9 jardas para o tight end Jesse James. Ele completou dois passes para Marvin Jones e dois passes para TJ Hockenson contra a defesa do Chicago, que terminou a temporada em oitavo no DVOA.

Trubisky, que estava de volta de um supino no meio da temporada, jogou outro touchdown no quarto trimestre contra o Detroit, dando ao seu time uma vantagem de 30-20 com pouco mais de 11 minutos no relógio. Stafford então cometeu um erro, provavelmente porque o talento de um jogador às vezes pode trazer o melhor dele.

A maioria dos zagueiros pode não tentar aquele lance lateral para Hockenson, mas Stafford tentou e foi direto para os braços do aspirante a estrela do tackle defensivo Bilal Nichols.

Isso pode quebrar a confiança de alguns zagueiros, mas não de Stafford, que, como já aprendemos, não dá a mínima para o quarto que é e não parece ceder sob a pressão como muitos jogadores que estiveram em seu posição. Com isso quero dizer, às vezes o problema com caras como Tony Romo – aqueles que parecem melhores no final de cada temporada do que no final de cada temporada – é que eles tomam decisões ridiculamente ruins quando o jogo está em jogo carrinhos.

Não tenho certeza se Stafford tomou uma decisão terrível ou não com essa ninhada – não é uma boa decisão – mas os fãs do Lions provavelmente não acharam uma pista do que está por vir.

Depois de alguns punts, Stafford recuperou a bola faltando 4:33 para o final. Ele teve todos os três tempos limite, mas os Leões estavam 10 pontos atrás e começaram a corrida em sua própria linha de quatro jardas. A primeira tentativa de Stafford no drive não foi concluída.

Suas próximas seis tentativas – três das quais percorreram mais de 15 metros no ar, destacando a capacidade de Stafford de lançar passes profundos com o jogo na linha – falharam.

Stafford acertou passe após passe. Foi o quarto quarto com dois dígitos negativos pontos contra um rival da liga que estava entre os dez melhores defensores da NFL sem seu receptor número um, e foi o primeiro jogo desde 2017 sem Patricia como treinador principal. Chicago estava desesperado para vencer – Stafford estava desesperado – uh, mais desesperado.

O show de Matthew Stafford naquele dia terminou com um passe para touchdown de 25 jardas para Marvin Jones que reduziu a vantagem para 30-27. Na viagem seguinte, Trubisky foi liberado por Romeo Okwara, atrapalhou a bola e deu aos Leões uma nova série de baixas a partir da linha de sete jardas do Chicago. Adrian Peterson teve duas corridas, acertou e deu aos Leões uma vantagem de 34-30.

A defesa do Detroit, talvez aliviada por ver Patricia fora da linha de fundo desta vez, milagrosamente manteve a liderança e esse foi o jogo. Com quatro semanas restantes, os Leões e os ursos tiveram os mesmos registros de 5-7.

Chicago chegou aos playoffs.

Stafford terminou o jogo com 27 de 42, 402 jardas, três touchdowns e uma interceptação. Ele principalmente escalou Marvin Jones, Hockenson, Cephus e Danny Amendola. O melhor running back D’Andre Swift também foi eliminado. Peterson teve apenas 57 jardas em 16 carregamentos.

É mais difícil julgar Stafford sobre sua carreira porque ele jogou. Como você avalia os jogadores do Lions, se não em uma curva? Como membro do Rams, Stafford deve ter mais oportunidades de provar o que pode fazer quando a equipe não precisa de uma reviravolta ou quando não precisa compensar todos os erros cometidos pela defesa e pela comissão técnica.

Se ele falhar, cabe a ele.

Quando a equipe falha, vimos que ele também pode ser útil nessas situações.

By Carlos Henrique

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