DiCaprio testemunha no caso de lavagem de dinheiro de rapper fugitivo – NBC10 Filadélfia

O astro de cinema Leonardo DiCaprio testemunhou em um tribunal federal na manhã de segunda-feira como parte de um julgamento envolvendo lavagem de dinheiro internacional, suborno e um proeminente artista de rap.

Prakazrel “Pras” Michel – membro fundador do lendário grupo de hip-hop dos anos 1990 The Fugees – é acusado de canalizar dinheiro de um financista malaio fugitivo por meio de doadores de palha para a campanha de reeleição de Barack Obama em 2012. Cinco anos depois, os promotores dizem que ele tentou anular uma investigação sobre o mesmo financiador durante o governo do ex-presidente Donald Trump.

O coração do caso é Low Taek Jho, comumente conhecido como Jho Low. Ele é acusado de criar um esquema internacional de lavagem de dinheiro e suborno que roubou bilhões do fundo de investimento estatal malaio 1MDB.

A conexão de DiCaprio com o caso decorre de seu relacionamento de longa data com Low, que foi um dos principais financiadores do filme O Lobo de Wall Street. Low é atualmente um fugitivo, mas manteve sua inocência.

Um esboço da corte por Leonardo DiCaprio. (Bill Hennessy)

De acordo com as acusações, Michel tornou-se essencialmente um canal para os milhões roubados de Low e suas tentativas de influenciar o governo dos Estados Unidos. Os promotores alegam que, de junho a novembro de 2012, Low transferiu mais de US$ 21,6 milhões de empresas estrangeiras para as contas de Michel para usar dinheiro nas eleições presidenciais de 2012. Eles dizem que Michel então pagou cerca de 20 doadores de palha e conduítes para que eles pudessem fazer as doações em seu nome e esconder de onde o dinheiro, segundo a acusação, realmente veio.

DiCaprio testemunhou que conheceu e se tornou amigo de Low em uma festa de aniversário em Las Vegas em 2010. “Eu o entendi como um grande empresário com muitas conexões diferentes em Abu Dhabi e na Malásia”, disse ele.

O vencedor do Oscar de 48 anos respondeu calmamente às perguntas no banco das testemunhas – ocasionalmente reprimindo uma memória difusa de alguns detalhes e datas. Além de seu relacionamento com Low, DiCaprio disse que conhece o acusado Michel desde a década de 1990, quando se conheceram nos bastidores após um show dos Fugees.

Low era conhecido por dar festas luxuosas e repletas de estrelas e viagens em grupo em seu jato particular para eventos como a Copa do Mundo no Brasil. DiCaprio abriu o jogo sobre uma festa especial em que voou para a Austrália para comemorar a véspera de Ano Novo e depois voou para Las Vegas para comemorar pela segunda vez em um dia. Michel esteve presente em algumas dessas viagens, disse DiCaprio.

Low tornou-se um doador regular da fundação de caridade de DiCaprio e, eventualmente, Low teve a ideia de fornecer o financiamento principal para “O Lobo de Wall Street”.

DiCaprio disse que revisou cuidadosamente o financiamento e a legitimidade de Low antes de entrar em um relacionamento comercial.

“Minha equipe e meu estúdio me deram luz verde”, disse ele. “Ele era um empresário legítimo que queria investir no filme.”

DiCaprio também se lembra de ter tido uma “conversa casual” com Low, na qual Low lhe disse que pretendia dar uma grande contribuição para a campanha de reeleição de Obama.

“Foi uma quantia significativa – algo em torno de US$ 20 milhões a US$ 30 milhões”, ele testemunhou. “Eu disse: ‘Uau, isso é muito dinheiro!'”

By Gabriel Ana

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