Titã é o maior satélite natural de Saturno e o segundo maior de todo o Sistema Solar. É de especial interesse porque é o único satélite que possui uma atmosfera densa e o único objeto estelar além da Terra onde já foram encontradas evidências concretas da existência de corpos líquidos estáveis ​​na superfície. Agora, os cientistas da NASA identificaram uma molécula na atmosfera de Titã que nunca foi detectada em qualquer outra atmosfera.

Você provavelmente nunca ouviu falar dele, porque é um produto químico que não é fácil de pronunciar como ciclopropenilideno ou C3H2. Mas isso pode ser uma indicação de que existe um modo de vida em Titã.

Esta evidência agora encontrada é intrigante para os cientistas. Segundo eles, essa molécula simples à base de carbono pode ser um precursor de compostos mais complexos que poderiam formar ou alimentar uma possível forma de vida em Titã.

A NASA encontrou evidências de vida na lua de Saturno?

Os pesquisadores descobriram C3H2 usando o radiotelescópio no norte do Chile, ALMA (Atacama Large Millimeter / submillimeter Array) Assim, foi possível perceber essa molécula, que é composta de carbono e hidrogênio, ao examinar um espectro de assinaturas luminosas únicas coletadas pelo telescópio. Esses dados revelaram a composição química da atmosfera de Titã pela energia que suas moléculas emitiram ou absorveram.

Quando percebi que estava olhando para o ciclopropenilideno, meu primeiro pensamento foi: 'Bem, isso é realmente inesperado'.

Referido disse Conor Nixon, cientista planetário do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt.

Embora os cientistas tenham encontrado o C3H2 em regiões da Galáxia, encontrá-lo em uma atmosfera foi uma surpresa. Isso ocorre porque a molécula de ciclopropenilideno pode facilmente reagir com outras moléculas (com as quais entra em contato) e formar espécies diferentes. Os astrônomos encontraram o C3H2 até agora apenas em nuvens de gás e poeira que flutuam entre os sistemas estelares - em outras palavras, em regiões que são muito frias e difusas para facilitar muitas reações químicas.

No entanto, atmosferas densas como a de Titã são “colmeias” de atividade química. Essa é uma das principais razões pelas quais os cientistas estão interessados ​​nesta lua, que é o destino da futura missão Dragonfly da NASA.

Os cientistas ainda não sabem por que o composto químico ciclopropenilideno apareceria na atmosfera de Titã, mas em nenhuma outra atmosfera.

Titan é único em nosso Sistema Solar. Provou ser um tesouro de novas moléculas.

Disse Nixon.

Titã tem condições "semelhantes" às da Terra

A maior das 62 luas de Saturno, Titã é um mundo intrigante que, de certa forma, é o mais parecido com a Terra que já encontramos. Diferente de qualquer outra lua no Sistema Solar - há mais de 200 - Titã tem uma atmosfera densa que é quatro vezes mais densa do que a da Terra, além de nuvens, chuva, lagos e rios, e até mesmo um oceano subterrâneo de água salgada.

A atmosfera de Titã é composta principalmente de nitrogênio, como a da Terra, com uma pitada de metano. Quando as moléculas de metano e nitrogênio se separam sob o brilho do Sol, seus átomos componentes desencadeiam uma complexa teia de química orgânica que cativou os cientistas e colocou esta lua no topo da lista dos alvos mais importantes na busca de vidas passadas ou presentes da NASA no Sistema Solar.

Os tipos de moléculas que podem estar na superfície de Titã podem ser os mesmos que formaram os blocos de construção da vida na Terra. No início de sua história, 3,8 a 2,5 bilhões de anos atrás, quando o metano enchia o ar da Terra em vez de oxigênio, as condições aqui poderiam ser semelhantes às de Titã hoje, suspeitam os cientistas.

A molécula de ciclopropenilideno é a única outra molécula "cíclica" ou de loop fechado, além do benzeno, que foi encontrada na atmosfera de Titã até agora. Embora o composto C3H2 não seja conhecido por seu uso em reações biológicas modernas, as moléculas de loop fechado são importantes porque formam os anéis para as nucleobases do DNA, a estrutura química complexa que carrega o código genético da vida, e do RNA, outro composto crítico às funções da vida.

Esta molécula já havia sido "cheirada" pela sonda Cassini

Os cientistas estão usando telescópios terrestres grandes e altamente sensíveis. Assim, eles são usados ​​para pesquisar as moléculas de carbono mais simples e relacionadas à vida que podem encontrar na atmosfera de Titã. O benzeno foi considerado a menor unidade de moléculas de hidrocarbonetos anulares e complexos encontrados em qualquer atmosfera planetária. No entanto, o C3H2, com metade dos átomos de carbono do benzeno, agora parece ter tomado seu lugar.

A equipe de Nixon usou o observatório ALMA para observar Titã em 2016. Eles ficaram surpresos ao encontrar uma impressão digital química estranha, que Nixon identificou como ciclopropenilideno pesquisando um banco de dados de todas as assinaturas de luz molecular conhecidas.

Para ver se os pesquisadores estavam realmente olhando para esta substância incomum, Nixon examinou artigos científicos publicados com base na análise de dados da espaçonave Cassini da NASA, que fez 127 "voos" por Titan entre 2004 e 2017.

Ele queria ver se um instrumento na espaçonave que "farejou" os compostos químicos em torno de Saturno e Titã poderia confirmar seu novo resultado (o instrumento - um espectrômetro de massa - detectou pistas para muitas moléculas misteriosas em Titã nas quais os cientistas ainda estão. Tentando identificar). Na verdade, a Cassini viu evidências de uma versão eletricamente carregada da mesma molécula, C3H3 +.

Por ser uma descoberta rara, os cientistas estão tentando aprender mais sobre o ciclopropenilideno e como ele pode interagir com gases na atmosfera de Titã. No entanto, disse Malaska, encontrar moléculas como o C3H2 é muito importante para ter uma visão geral de Titã.

Cada peça e pequena parte que podemos descobrir ajuda a montar o enorme quebra-cabeça de todas as coisas que acontecem lá.

Conor Nixon concluiu. Como podemos ver, as descobertas da equipe foram publicadas na edição de 15 de outubro do The Astronomical Journal.

By Gabriel Ana

"Passionate student. Twitter nerd. Avid bacon addict. Typical troublemaker. Thinker. Webaholic. Entrepreneur."

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *