Por Catarina Demony e Thomas Escritt

MONTEMOR-O-NOVO, Portugal (Reuters) – Ai Weiwei, o dissidente chinês cuja arte ativista o tornou o crítico mais conhecido de Pequim, trocou a vida no exílio na Grã-Bretanha por Portugal, onde está em uma propriedade a leste de Lisboa em um memorial em memória de Mikhail Gorbachev.

A mudança de Ai para Berlim em 2015, em parte por gratidão ao lobby alemão para a restauração de seu passaporte, foi saudada como um sinal da ascensão cultural e política da cidade, assim como muitos viram sua mudança para o Reino Unido em 2019 como um voto de confiança no futuro do país após o Brexit.

Mas Ai disse que embora mantivesse uma base em Cambridge, onde seu filho estuda, e um estúdio em Berlim, ele era feliz em Portugal, onde morava em uma villa com piscina cercada por um gramado verde exuberante. e mantém duas gaiolas com pássaros exóticos.

“Eu amo Portugal”, disse Ai, de 63 anos, em seu jardim sob o sol de inverno. “Vou ficar aqui por muito tempo se nada acontecer.”

Ai, que ajudou a projetar o famoso Bird’s Nest Stadium para as Olimpíadas de Pequim em 2008 antes de ser vítima de um regime que o deteve por um breve período, lamentou a falta de uma figura de Gorbachev na China.

Ele também criticou o novo pacto de investimento da União Europeia com a China, dizendo à Reuters que a Europa pouparia problemas para si mesma ao se unir em uma China “muito estratégica”.

Ele elogiou Gorbachev, que completou 90 anos nesta semana, por permitir que a autoritária União Soviética relaxasse pacificamente e alertou que a China enfrentaria um futuro difícil se não seguisse o mesmo caminho.

Gorbachev é uma figura controversa que é celebrada em países que não são mais controlados como um visionário de Moscou e que não conseguiram atingir violentamente os manifestantes pró-democracia, mas muitos em Moscou e Pequim o veem como um bastardo perigoso levando ao colapso uma grande potência .

“Até hoje não vemos ninguém como Gorbachev na China”, disse ele. “Mas se a China não tiver reformas políticas como as iniciadas por Gorbachev, não haverá um bom resultado para o desenvolvimento econômico da China.”

Em cooperação com a Fundação Cinema pela Paz do ativista esloveno Jaka Bizilj, que trouxe o dissidente russo Alexei Navalny a Berlim para tratamento após ser envenenado na Rússia no ano passado, Ai está planejando um memorial a Gorbachev para o centro de Berlim, a cidade anteriormente dividida a frente da guerra fria.

“Gorbachev é um dos pensadores mais importantes, visionários que ajudaram a criar uma nova oportunidade para a sociedade”, disse ele. “E Berlim é uma cidade muito política … Gorbachev é sempre um símbolo para as pessoas que buscam a liberdade.”

(Reportagem de Catarina Demoney em Montemor-o-Novo e Thomas Escritt em Berlim; edição de Raissa Kasolowsky)

By Gabriel Ana

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