CWRU forma uma empresa para comercializar seu software HoloAnatomy, que ensina anatomia sem cadáver

CLEVELAND, Ohio — Alunos aprendendo anatomia olhando para um holograma soam como algo de uma universidade em um futuro distante. Mas é assim que as coisas são feitas na Case Western Reserve University agora.

Os alunos colocam o dispositivo de exibição HoloAnatomy semelhante a um capacete e um holograma de realidade virtual de um corpo humano aparece imediatamente na frente deles. A classe inteira vê a mesma exibição. Você pode aumentar e diminuir o zoom para explorar como ossos e músculos se encaixam. Eles podem enfiar a cabeça “dentro” do holograma para espiar os órgãos internos.

Alguns anos atrás, quando a CWRU desenvolveu o conjunto de software HoloAnatomy 3D de software de educação médica para ensinar anatomia sem o uso de cadáveres, rapidamente descobriu que as universidades de todo o mundo tinham apetite por esse avanço tecnológico.

Mas as universidades não são tão flexíveis quanto as start-ups.

Então CWR fundou a empresa Ilumis para comercializar seu software HoloAnatomy. O dispositivo de capacete é fabricado pela Microsoft.

“(As universidades) são feitas para ensinar e para aprender”, disse Mark Day, CEO da Ilumis. “Você precisa de uma organização do setor privado para poder[impulsionar uma nova tecnologia]como uma empresa.”

Mais de 22 universidades e centros médicos em todo o país usam o software HoloLens, incluindo o Massachusetts General Hospital e a Kent State University School of Podiatric Medicine.

A CWRU espera aumentar esse número acrescentando a HoloAnatomia “a todos os programas de pós-graduação, graduação e pós-graduação em anatomia do mundo”, disse Mark Griswold, professor da Escola de Medicina da CWRU e diretor do corpo docente da comuns interativos, o centro da universidade para a promoção da pesquisa e educação.

A pandemia de COVID-19 despertou o interesse pela HoloAnatomia, porque oferecia aos alunos e professores a chance de olhar para o mesmo modelo de anatomia humana sem se reunir em uma sala de aula ou laboratório de cadáveres, disse Day. A CWRU enviou fones de ouvido HoloAnatomy para as casas dos alunos.

“Foi uma grande oportunidade de demonstrar o poder dessa tecnologia em um momento em que não era possível estar juntos na mesma sala”, disse Day. “Basicamente, estamos ensinando os alunos a aprender a anatomia humana de uma maneira totalmente nova.”

Lições aprendidas via HoloAnatomy de forma mais eficaz

Quando a CWRU e a Cleveland Clinic abriram o Health Education Campus em 2019, os alunos da CWRU tiveram sua primeira exposição à HoloAnatomia, disse Erin Henninger, diretora executiva do Interactive Commons da CWRU.

Existem outros pacotes de software que ajudam os alunos a aprender anatomia, mas são destinados ao estudo independente, disse Henniger. HoloAnatomy destina-se ao uso em sala de aula, onde um professor pode orientar os alunos durante uma aula ou criar um guia de laboratório para os alunos explorarem em equipes.

“Se um aluno está apontando para uma estrutura (interna), sua equipe pode ver para onde ele está apontando”, disse Henninger.

A CWRU descobriu que seus alunos aprendem duas vezes mais rápido e retêm mais informações com aulas de HoloAnatomia, disse ela.

Um estudo de 2020 no JAMA Network Open descobriram que 81% dos alunos do CWRU relataram que as sessões de HoloAnatomia eram iguais ou melhores do que as aulas presenciais, e quase 60% disseram preferir sessões remotas às aulas presenciais.

A HoloAnatomy pode ser usada em qualquer lugar, pois não depende de câmeras para criar a imagem holográfica. E difere da realidade virtual porque não isola o usuário da realidade. Uma pessoa usando o fone de ouvido ainda pode ver os objetos ao seu redor.

É importante que os médicos aprendam a cortar o corpo humano, e os laboratórios de cadáveres ensinam essa habilidade, disse Day. Mas dissecar cadáveres não é a única maneira de aprender a anatomia humana básica.

Por exemplo, um estudante curioso sobre o diafragma teria que extirpar tecido para encontrá-lo em um cadáver, disse Day.

“Você realmente não vê isso tão bem em um cadáver. Mas você pode ver muito bem no holograma”, disse Day.

O histórico de negócios do CEO da Ilumis, Mark Day, permitiu que ele entendesse como a Ilumis pode ser usada para comercializar o pacote de software HoloAnatomy da CWRU. “Meu primeiro sentimento foi: ‘Isso é muito legal'”, disse Day.

CWRU atua como “mamãe e papai” para as empresas

A Ilumis é separada do CWRU, mas mantém laços estreitos com a universidade.

“Eles são como mamãe e papai”, disse Day sobre o relacionamento da empresa com sua controladora, a universidade.

Ilumis é uma colaboração entre Interactive Commons, Office of Technology Transfer, School of Medicine e Division of University Technology of CWRU, de acordo com o CWRU.

A empresa, licenciada exclusiva do software HoloAnatomy, opera nos escritórios da CWRU. A startup tem quatro funcionários em tempo integral e oito desenvolvedores de software da Interactive Commons trabalham com a Ilumis por contrato. Vários professores do CWRU são consultores da empresa, mas não funcionários.

A Ilumis espera contratar até 40 novos funcionários nos próximos meses – a maioria deles da Clevelander.

Embora a CWRU seja investidora e consultora da Ilumis, a empresa levanta capital como uma entidade independente, disse Day, que mora no Colorado, mas passa grande parte do tempo em Cleveland. Ele entrou a bordo neste verão como o primeiro CEO da Ilumis depois de se aposentar da Microsoft.

Ilumis trabalhou com organizações de capital de risco na área de Cleveland e ex-alunos da CWRU para arrecadar fundos. A CWRU também é uma investidora, disse Day.

O lucro que a Ilumis obtém fica com a empresa, mas a CWRU recebe dividendos de outros acionistas quando os dividendos são pagos, disse Day. A Ilumis também paga à universidade uma taxa de licença para licenciar a tecnologia HoloLens.

No futuro, a Ilumis planeja expandir o software HoloAnatomy para outras disciplinas acadêmicas médicas, como fisiologia.

No entanto, não espere que seu cirurgião consulte um holograma de seu corpo tão cedo antes da cirurgia. A empresa não está interessada em expandir para a área da saúde.

“No momento, estamos tendo grande sucesso ensinando às escolas como ensinar a anatomia humana de uma forma que realmente não mudou desde o DaVinci”, disse Day.

Mark Griswold, diretor do corpo docente da Interactive Commons da CWRU, segura um capacete de realidade virtual que permite ao usuário ver um holograma do corpo humano. Os instrutores podem destacar diferentes sistemas e todos na sessão veem a mesma imagem.

Julie Washington cobre cuidados de saúde cleveland.com. Ler histórias anteriores neste link. Também:

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By Carlos Henrique

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