Corrida Espacial!  Meteorito atinge Maine e museu oferece recompensa de US$ 25 mil

Em algum lugar em uma floresta remota perto da fronteira do Maine com o Canadá, rochas caíram do espaço e podem estar espalhadas pelo chão – apenas esperando para serem apanhadas.

PORTLAND, Maine – Em algum lugar em uma floresta remota perto da fronteira do Maine com o Canadá, rochas caíram do espaço e podem estar espalhadas pelo chão – apenas esperando para serem recolhidas.

Se você for a primeira pessoa a encontrar um grande, um museu pagará uma recompensa de $ 25.000.

A bola de fogo excepcionalmente brilhante foi vista por volta do meio-dia de sábado em plena luz do dia, disse Darryl Pitt, presidente do departamento de meteoritos do Maine Mineral and Gem Museum, em Bethel.

A NASA diz que quatro varreduras de radar “descobriram assinaturas consistentes com a queda de meteoritos vistos na hora e local relatados por testemunhas oculares”, e as pessoas também ouviram estrondos sônicos. É a primeira vez que um radar detecta o impacto de um meteoro no Maine, disse a agência espacial.

O Maine Mineral and Gem Museum está procurando expandir sua coleção, que inclui rochas lunares e marcianas, disse Pitt, então os primeiros caçadores de meteoritos a entregar um espécime de 1 quilo ganharão o prêmio de $ 25.000. Isso pode ser do tamanho de uma bola de softball.

“Quanto mais pessoas estiverem conscientes, mais pessoas procurarão – e maior será a probabilidade de recuperação”, disse Pitt na quarta-feira.

Pitt disse que como a descida foi detectada pelo radar, ele está confiante de que meteoritos podem ser encontrados no solo.

Ainda assim, não há garantia de que haverá meteoritos grandes o suficiente para reivindicar o pagamento.

A NASA disse em seu site que “as massas de meteoritos calculadas a partir de assinaturas de radar variam de 1,59 g (0,004 lb) a 322 g (0,7 lb), embora massas maiores possam ter caído”.

Os meteoritos provavelmente atingiram o solo que se estende desde a cidade de Waite, Maine, até Canoose, New Brunswick. De acordo com a NASA, os maiores espécimes estão espalhados na extremidade oeste do campo de detritos mais próximo de Waite – cerca de 3 horas e meia de carro de Portland.

Encontrar uma rocha espacial do tamanho de uma bola de softball na natureza pode ser como procurar uma agulha em um palheiro: Pitt disse que a área estimada onde os meteoritos impactaram tem cerca de uma milha de largura (1,6 km) e se estende por 10-12 milhas (16 -19 km) para o Canadá.

O museu pede aos aspirantes a caçadores de meteoritos que pesquisem a aparência dos meteoritos antes de procurá-los, para que saibam o que estão procurando e evitem a propriedade privada, a menos que tenham permissão.

O museu tem uma extensa coleção de espécimes, incluindo a maior rocha marciana intacta da Terra.

Pitt disse que o museu também quer comprar outros espécimes encontrados por caçadores de meteoritos. Ele disse que os espécimes “poderiam facilmente valer seu peso em ouro”.

By Gabriel Ana

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