Australotitano

Australotitan cooperensis, “Southern Titan of the Cooper”. Crédito da foto: Vlad Konstantinov, Scott Hocknull © Museu de História Natural de Eromanga

É hora de conhecer Australotitan Cooperensis, uma nova espécie de saurópode gigante de Eromanga, no sudoeste de Queensland. Australotitano, o “Titã do Sul do Tanoeiro”, em homenagem ao local onde foi encontrado, foi cientificamente descrito por paleontólogos e funcionários do Museu de Queensland e do Museu de História Natural de Eromanga.

O esqueleto fossilizado foi originalmente apelidado de “Cooper” em homenagem a Cooper Creek, onde foi descoberto pelos proprietários de terras Mackenzie e escavado em 2007 com o Museu de Queensland. A descoberta de “Cooper” mudou a vida da família Mackenzie e levou à criação do Museu de História Natural de Eromanga.

Sandy Mackenzie desenterra ossos de dinossauros

Sandy Mackenzie (à esquerda) com os pais Stuart e Robyn Mackenzie cavando um osso da coxa de Cooper durante a escavação de dinossauros de 2007. Foto: Gary Cranitch

Equipe desenterrando ossos de dinossauros

A equipe escavou a bacia de Cooper durante a escavação de dinossauros de 2007. Crédito da foto: Robyn Mackenzie

Australotitano pertencia a um grupo de dinossauros conhecido como titanossauros, que foram o último grupo sobrevivente de saurópodes de pescoço longo e os maiores habitantes terrestres conhecidos que já existiram. Australotitano é agora a maior espécie conhecida de dinossauro da Austrália, tornando-o o maior animal terrestre que já caminhou no outback de Queensland e um dos 10 a 15 maiores dinossauros do mundo. Deve ter uma altura de quadril de 5 a 6,5 ​​metros e um comprimento de 25 a 30 metros – do tamanho de uma quadra de basquete! Pode ter pesando entre 23 e 74 toneladas, o que equivale a 1.400 cangurus vermelhos gigantes!

Coxa revestida por Cooper

A equipe de fêmur revestido de ‘Cooper’ na escavação de dinossauros de 2007. Foto: Robyn Mackenzie

O estudo descobriu que todos os quatro dinossauros saurópodes que viveram na Austrália mais ou menos na mesma época (96 a 92 milhões de anos atrás) eram parentes mais próximos do que qualquer outro dinossauro encontrado em outros lugares. Verificar Australotitano era uma espécie diferente, seus ossos tiveram que ser comparados aos de outras espécies em Queensland e ao redor do mundo. Não é uma tarefa direta e fácil quando se trata de ossos quebradiços e muito pesados ​​que são mantidos em museus a uma distância de 100 a 1000 quilômetros.

Pela primeira vez, a equipe usou uma nova tecnologia digital para capturar cada osso em 3D e compará-lo aos ossos de seus parentes mais próximos. Muitos desses “cibertipos” digitais farão parte da coleção digital do Queensland Museum operada pelo Projeto DIG, uma parceria entre a Queensland Museum Network e a BHP.

Scott agachamento com úmero fóssil de dinossauro

Dr. Scott Hocknull com o úmero fóssil de ‘Cooper’ (à direita) e reconstrução impressa em 3D (à esquerda). Crédito da foto: Rochelle Lawrence

O processo de captura digital também levou a algumas descobertas notáveis. Vários dos ossos de ‘Cooper’ foram esmagados pelos passos de outros dinossauros saurópodes. Isso pode ser visto em uma zona de pisoteio de saurópodes encontrada durante a escavação ‘Cooper’. A equipe encontrou uma plataforma rochosa de quase 100 metros de comprimento que representa uma trilha de saurópodes. As pegadas dos saurópodes que pisaram na lama foram preservadas, e até mesmo os ossos de outro saurópode menor no solo macio. Este trabalho produziu estudos fascinantes de vestígios de fósseis de dinossauros em Queensland.

Zona de atropelamento de saurópodes

A zona de pisoteio de saurópodes descoberta durante a escavação de ‘Cooper’ em 2007. Crédito: Dr. Scott Hocknull

A publicação científica marca o ponto culminante de dezessete anos de esforços conjuntos entre paleontólogos, geólogos, taxidermistas fósseis e, mais importante, voluntários do Museu de Queensland e do Museu de História Natural de Eromanga. Australotitano complementa a lista crescente de espécies únicas de dinossauros australianos descobertas no outback de Queensland, além de mostrar uma área inteiramente nova para descoberta de dinossauros na Austrália.

Museu de História Natural Cooper Humerus Eromanga

Da esquerda para a direita, Tanya, Rochelle e Natalia preparam o úmero fóssil de ‘Cooper’ no Museu de História Natural de Eromanga. Crédito da foto: Dr. Scott Hocknull.

Fique ligado para mais histórias dos bastidores das descobertas de dinossauros de Queensland!

O Projeto DIG é uma parceria entre o Museu de Queensland e a BHP que fará a varredura de nossas coleções e digitalizará nossas pesquisas para pessoas em todo o mundo.

Australotitan cooperensis Konstantinov

Australotitan cooperensis próximo ao local de escavação de dinossauros de 2021. Créditos das fotos: Vlad Konstantinov, Dr. Scott Hocknull © Eromanga Museu de História Natural

Escrito por Rochelle Lawrence, assistente de pesquisa sênior, e Scott Hocknull, curador sênior, Geociências, Museu de Queensland.

Referência: “Um novo saurópode gigante, Australotitan cooperensis gen. Et sp. nov., do cretáceo médio da Austrália ”por Scott A. Hocknull, Melville Wilkinson, Rochelle A. Lawrence, Vladislav Konstantinov, Stuart Mackenzie e Robyn Mackenzie, 7 de junho de 2021, PeerJ.
DOI: 10.7717 / peerj.11317

By Gabriel Ana

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