Conceito radical de propulsão da NASA pode alcançar o espaço interestelar em menos de 5 anos: ScienceAlert

Um sistema de propulsão recém-proposto poderia, teoricamente, transportar uma espaçonave pesada para fora dos limites de nosso sistema solar em menos de 5 anos – um feito que levou 35 anos para a histórica sonda Voyager 1.

O conceito conhecido como Acionamento ‘Pellet Beam’recebeu uma doação de $ 175.000 da NASA no início deste ano para continuar o desenvolvimento.

Para ser claro, o conceito atualmente não existe muito mais do que cálculos no papel, então não podemos ficar muito animados ainda.

Ainda assim, não está atraindo atenção apenas por seu potencial de nos lançar ao espaço interestelar durante a vida humana – algo que os foguetes convencionais movidos a combustível químico não podem. dica – mas também porque afirma ser capaz de fazer isso com veículos muito maiores.

“Esta proposta explora uma nova arquitetura de propulsão para o trânsito rápido de cargas pesadas (de 1 tonelada ou mais) através do sistema solar e do meio interestelar.” explica o pesquisador principal por trás da propostaEngenheiro Aeroespacial Artur Davoyan da Universidade da Califórnia, Los Angeles.

O conceito Pellet Beam foi parcialmente inspirado no Tiro estelar inovador Iniciativa trabalhando em um sistema de propulsão “vela leve”. Usando milhões de lasers, uma pequena sonda poderia teoricamente navegar para a vizinha Proxima Centauri em apenas 20 anos.

A nova proposta começa com uma ideia semelhante – jogar combustível em um foguete em vez de explodi-lo – mas explora como objetos maiores podem ser empurrados. Afinal, uma pequena sonda não é exatamente o que precisamos se vamos explorar ou colonizar os mundos fora do nosso sistema solar.

Para funcionar, o sistema de propulsão conceitual requer duas espaçonaves – uma que partirá para o espaço interestelar e outra que entrará na órbita da Terra.

A espaçonave orbitando a Terra dispararia um feixe de minúsculas partículas microscópicas na espaçonave interestelar.

Essas partículas seriam aquecido por laser, Parte dele derrete em um plasma que acelera ainda mais os pellets, um processo conhecido como ablação a laser.

Sistema de propulsão por feixe de pellets
Ilustração de como o sistema de propulsão por feixe de pellets pode funcionar. (Artur Davoyan)

Esses pellets podem fazer o truque 120km/seg (75 milhas/segundo) e atingir a vela da espaçonave interestelar ou empurrar uma ímã neleajudando a impulsionar a espaçonave a velocidades tremendas que a enviariam zunindo para fora de nossa heliosfera – a bolha do vento solar em torno de nosso sistema solar.

“Com o feixe de pellets, os planetas externos podem ser alcançados em menos de um ano, 100 UA [astronomical unit] em cerca de 3 anos e lente de gravidade solar em 500 UA em cerca de 15 anos”, diz Davoyan.

Para contextualizar, uma UA, que significa “unidade astronômica”, representa aproximadamente a distância entre a Terra e o Sol, ou cerca de 150 milhões de km (93 milhões de milhas).

A Voyager 1 levou uma jornada de 35 anos para entrar no espaço interestelar em 2012 a uma distância de cerca de 122 UA.

De acordo com as projeções atuais, uma espaçonave a jato de pellets de 1 tonelada poderia fazer o mesmo em menos de 5 anos.

Davoyan explicou Matt Williams da Universe Today Em fevereiro, sua equipe escolheu a abordagem de pellets, em vez de simplesmente usar lasers como fazem em outros projetos de navegação, porque os pellets podem ser alimentados por lasers de potência relativamente baixa.

Apenas um feixe de laser de 10 megawatts poderia ser usado em suas projeções atuais.

“Ao contrário de um feixe de laser, os pellets não divergem tão rapidamente, então podemos acelerar uma espaçonave mais pesada,” Davoyan disse Williams.

“Os pellets, sendo muito mais pesados ​​que os fótons, carregam mais impulso e podem transmitir maior força a uma espaçonave.”

Claro, tudo isso é pura especulação por enquanto. Mas a Fase I da concessão de Conceitos Inovadores e Avançados (NIAC) da NASA ajudará.

O projeto foi um dos 14 financiado nesta fase inicial e o próximo passo será demonstrar a prova de conceito por meio de experimentos.

“Na Fase I, demonstraremos a viabilidade do conceito de propulsão proposto realizando modelagem detalhada de vários subsistemas da arquitetura de propulsão proposta e conduzindo estudos experimentais de prova de conceito”. diz Davoyan.

Vamos acompanhar o andamento de perto.

By Gabriel Ana

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