Como a abordagem baseada em influenciadores da Full Squad Gaming reflete o futuro da mídia de jogos e e-sports

Lançada no final de 2020, a marca de mídia Full Squad Gaming se concentra em conteúdo de vídeo centrado no jogador em plataformas como YouTube e TikTok. Desde então, a empresa cresceu rapidamente, contratando celebridades como o influenciador de jogos Jake Lucky para criar conteúdo – tudo isso enquanto estava (literalmente) em turnê em um ônibus promocional multi-estado no mês passado.

A visão social-first e orientada por influenciadores da Full Squad para o jornalismo de jogos e e-sports reflete as mudanças nas preferências do público de jogos, mas traz consigo desafios práticos e éticos únicos.

A Full Squad Gaming é de propriedade da Hard Carry Gaming, empresa controladora da conhecida organização de esports NRG Esports. Ela opera um estúdio na sede da NRG em Los Angeles, embora o cofundador e COO da FSG, Benji Gallagher, tenha enfatizado que sua empresa é uma operação independente, “completamente separada da NRG maior”.

Um exemplo da independência editorial da FSG veio durante a turnê de ônibus quando Shaquille O’Neal da Full Squad Gaming (e rapidamente se tornou conhecido com um TikTok da conversa). O’Neal é um Investidor proeminente no NRG – mas para garantir a entrevista, Gallagher entrou em contato com o atleta sobre um relacionamento com seu agente em vez de pedir ao NRG para puxar as cordas. “Temos total controle criativo”, disse o editor-chefe da FSG, Brandon Brathwaite. “Não somos realmente informados pelo NRG como ‘é isso que você precisa cobrir’.”

A cobertura do Full Squad certamente não se limita aos esports. “Nós nos vemos como uma empresa de mídia de jogos com Capital-G – então nosso foco é tanto isso quanto Post Malone entrando no Apex [Legends] Com [gaming influencer] Timmy, assim como quando [Call of Duty pro] Clayster veio ontem à noite e conversamos sobre seu passado e toda a sua história”, disse Gallagher. “A missão do Full Squad é mais olhar para os jogos como uma subcultura e colocá-los em um pedestal como uma das principais categorias da mídia”.

A FSG não é a única empresa de mídia endêmica de jogos que afirma conectar os jogos à cultura popular em geral. O que realmente a diferencia de outras empresas de notícias endêmicas é sua estratégia descarada baseada em influenciadores. A cara atual da marca é Felizque é mais conhecido como criador de conteúdo do que como jornalista, embora tenha se dado bem ao fazer vídeos de notícias de esports para outra operação endêmica, esports talk.

Quando a FSG contratou Lucky em março, a empresa ofereceu a ele propriedade fracionária, o que Gallagher diz que “reflete o valor que ele representou na comunidade até agora”. Outros observadores da mídia de e-sports foram mais pragmáticos: “Jake é uma daquelas pessoas que constroem seguidores realmente substanciais e evolui para outra coisa”, disse Mike Murphy O’Reilly, diretor de desenvolvimento de negócios da publicação endêmica Dexerto. “E você sempre correrá o risco de que essa pessoa vá embora.” A participação acionária, disse ele, pode ter sido para evitar que os olhos de Lucky vagassem. Nenhuma das partes revelou quanto ele recebeu.

Assistir ao conteúdo do FSG às vezes pode parecer mais como assistir a um típico streamer do Twitch do que consumir jornalismo; Lucky muitas vezes relata notícias sérias em um fôlego, apenas para responder enfaticamente a um trailer do jogo no próximo. Embora alguns jornalistas tradicionais possam levantar uma sobrancelha com essa abordagem, ela teve um tremendo sucesso com o público de jogos, cuja atenção (e gastos) é cada vez mais monopolizada por poderosos influenciadores individuais. O Full Squad Gaming cobre muitas das mesmas notícias de jogos e esports que a mídia jornalística endêmica e não endêmica, mas de uma maneira mais palatável para os jogadores acostumados a assistir Dr Disrespect ou xQc por horas a fio.

“Para mim, tem sido uma evolução na forma como vejo o conteúdo de esports e cultura de jogos, onde acho que cobrimos a maior parte do tempo da perspectiva: ‘OK, precisamos escrever um artigo e quem, o quê, onde e por quê'” disse Brathwaite. “E às vezes sentimos falta de conversas reais com pessoas usando certas plataformas como TikTok, Twitter, Instagram.”

O foco do influenciador do Full Squad o aproxima da Dexerto, que, por meio de seu foco no lado dos influenciadores da comunidade de jogos e do desenvolvimento de fluxos de receita, como consultoria de marca, tornou-se uma das poucas empresas de jornalismo lucrativas do setor. (De acordo com Gallagher, o Full Squad “é lucrativo independentemente do nosso modelo de negócios de mídia digital”, embora ele tenha se recusado a detalhar os fluxos de receita específicos da empresa. No ano passado, o presidente da NRG, Brett Lautenbach ao Jornal de Negócios Esportivos que a empresa inicialmente dependeria de vendas de anúncios e patrocínios.)

Embora a Dexerto tenha expandido significativamente sua oferta de vídeos nos últimos anos, o principal produto da empresa ainda é o conteúdo editorial escrito que fica no site da Dexerto. Josh Nino, CEO da Dexerto, disse que os editoriais escritos entregam audiência e engajamento de uma forma que pode ser mais consistente do que plataformas de terceiros. “Sabemos que o YouTube pode ser tão temperamental quanto o Google; Eles podem ser qualquer coisa e nada da noite para o dia apenas mudando um algoritmo”, disse ele. “É sustentável? Existe um core business apenas por meio do videojornalismo? Minha opinião pessoal ainda não. Você não pode simplesmente pular essa parte.”

Há também considerações éticas. No passado, Lucky foi criticado por tirar screenshots fora de contexto ou sensacionalizar artigos de notícias. Parte criadora de conteúdo do Full Squad, parte jornalista ethos chama a atenção, mas pode ser uma fonte de frustração para os repórteres tradicionais que são mais críticos ou relaxados sobre suas histórias. Contratar Brathwaite, um veterano jornalista de e-sports, como editor-chefe em março foi uma injeção muito necessária de experiência real em jornalismo.

Apesar desses desafios, o Full Squad Gaming cresceu exponencialmente (pelo menos de acordo com a empresa): em todos os canais, a audiência do FSG aumentou 71% ano a ano, de acordo com números internos da empresa, com contas FSG com média de mais de 105 milhões de visualizações por mês. O alcance da marca no Twitter aumentou 772% e seu total de seguidores sociais é de 6,3 milhões de plataformas. Se esse crescimento continuar, o modelo social-first da Full Squad Gaming pode se tornar um novo padrão no jornalismo de jogos e esports.

“Nós nos vemos mais como uma marca de estilo de vida com foco em jogos”, disse Gallagher. “Então, achamos que podemos cobrir qualquer coisa, desde que seja feito pelas lentes do jogador.”

By Carlos Henrique

"Introvertido amigável. Estudante. Guru amador de mídia social. Especialista em Internet. Ávido encrenqueiro."

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