Cientistas descobrem um colibri híbrido de garganta dourada

(CNN) Quando os pesquisadores encontraram um beija-flor com penas douradas brilhantes penduradas em seu pescoço no Parque Nacional da Cordilheira Azul, no Peru, eles pensaram que era uma espécie recém-descoberta.

Parte de uma cordilheira externa das encostas orientais dos Andes, o parque é um local isolado – o lugar perfeito para encontrar uma espécie geneticamente distinta.

“Olhei para o pássaro e disse a mim mesmo: ‘Essa coisa não se parece com nada.’ Meu primeiro pensamento foi que se tratava de uma nova espécie”, disse John Bates, curador de pássaros do Field Museum em Chicago, em um comunicado.

Depois de completar seu trabalho de campo no Peru e retornar ao Field Museum para realizar uma análise de DNA da ave, os pesquisadores fizeram uma descoberta surpreendente.

Pesquisadores montaram um laboratório de campo no Parque Nacional Cordilheira Azul, no Peru, onde o pássaro híbrido foi encontrado.

A ave nunca havia sido documentada antes, mas era um híbrido que resultou de duas espécies relacionadas de beija-flores: o beija-flor brilhante Heliodoxa gularis e o beija-flor brilhante Heliodoxa branickii.

Ambas as espécies de beija-flores são conhecidas por terem penas distintamente rosadas em suas gargantas, levando os pesquisadores a se perguntarem como rosa misturado com rosa pode resultar em penas douradas.

“Nós pensamos que era geneticamente distinto, mas combinava com alguns marcadores com Heliodoxa branickii, um dos beija-flores de garganta rosa desta área geral do Peru”, disse Bates.

A análise inicial de DNA focou no DNA mitocondrial transmitido pelo lado materno e foi consistente com Heliodoxa branickii.

Os pesquisadores então examinaram o DNA nuclear, resultado de contribuições genéticas de ambos os pais da ave, e revelaram aspectos de Heliodoxa branickii e Heliodoxa gularis.

No entanto, o beija-flor de garganta dourada não foi o resultado de uma divisão genética uniforme. Um de seus ancestrais provavelmente era uma mistura uniforme das duas espécies, enquanto as gerações posteriores parecem ter acasalado com os beija-flores Branickii.

Um estudo detalhando os resultados publicados na revista na quarta-feira Ciência Aberta da Royal Society.

Como é raro beija-flores da mesma espécie terem penas de garganta tão diferentes, explicaram os pesquisadores. mergulhou mais fundo no mistério das penas douradas das espécies híbridas.

“É um pouco como cozinhar: (I) Se você misturar sal e água, saberá mais ou menos o que está obtendo, mas misturar duas receitas complexas pode produzir resultados mais imprevisíveis”, disse Chad Eliason, coautor do estudo, ao Field Museum. cientista de pesquisa sênior, em um comunicado. “Este híbrido é uma mistura de duas receitas complexas para uma pena de ambas as espécies parentais.”

As penas douradas da ave híbrida vêm do material genético de suas duas espécies parentais, H. gularis (à esquerda) e H. branickii (à direita).

A cor base das penas vem do pigmento, como a melanina, mas da estrutura celular e do caminho da pena A luz reflete nas penas cor da estrutura. É essa cor textural que leva à natureza iridescente das penas do beija-flor.

A equipe de pesquisa examinou as penas do pescoço da ave com um microscópio eletrônico para medir como a luz refletida nas penas produzia cores diferentes.

“Há mais de uma maneira de criar magenta com iridescência”, disse Eliason. “Cada uma das espécies progenitoras tem sua própria maneira de produzir magenta, e é por isso que você pode obter esse resultado não linear ou surpreendente misturando essas duas receitas para criar uma cor de pena”.

A descoberta sugere que os híbridos podem contribuir para o arco-íris de cores que aparecem em diferentes beija-flores.

“Com base na taxa de evolução da cor observada nos beija-flores, calculamos que levaria de 6 (milhões a) 10 milhões de anos para essa dramática mudança de cor rosa para ouro evoluir em uma única espécie”, disse Eliason.

Os pesquisadores esperam que seu trabalho inspire outras pessoas a ficarem de olho em possíveis espécies híbridas de beija-flores, disse Bates.

“Novas ferramentas, como dados genéticos, estão abrindo uma nova compreensão de como esses eventos se desenrolam na geografia e no tempo”, disse Bates. “Uma questão que queremos explorar na região do Peru onde este estudo foi realizado é como essa complexa paisagem de sopé evoluiu ao longo do tempo e qual o papel que essas mudanças desempenharam na diversificação de pássaros e outros organismos.”

By Gabriel Ana

"Passionate student. Twitter nerd. Avid bacon addict. Typical troublemaker. Thinker. Webaholic. Entrepreneur."

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *