Reconstrução de embrião de oviraptorossauro

Reconstrução da vida de um embrião de dinossauro oviraptorossauro prestes a eclodir, com base no novo espécime “Baby Yingliang”.
Crédito da foto: Lida Xing

Muitos ovos e ninhos fossilizados de dinossauros foram encontrados nos últimos 100 anos, mas encontrar um com um embrião bem preservado é extremamente raro. Os pesquisadores agora estão relatando no jornal iScience em 21 de dezembro de 2021 descreveram em detalhes tal espécime descoberto no sul da China.

Além disso, seus estudos sugerem que os oviraptorossauros (um grupo de terapeutas intimamente relacionados às aves) assumiram uma postura característica antes da eclosão, que antes era considerada exclusiva das aves. Existe a possibilidade de que o comportamento do plug-in mude pela primeira vez em terópodes não aviários durante o gizdizem os pesquisadores.

“A maioria dos embriões de dinossauros não-aviários conhecidos estão incompletos, os esqueletos não são articulados”, disse Waisum Ma, do Universidade de Birmingham, Reino Unido “Ficamos surpresos ao ver este embrião lindamente preservado em um ovo de dinossauro deitado em uma atitude de pássaro. Essa atitude não havia sido reconhecida anteriormente em dinossauros não-aviários. “

O embrião de dinossauro fossilizado é de Ganzhou, província de Jiangxi, sul da China.

Reconstrução animada da vida de um embrião de dinossauro oviraptorossauro prestes a eclodir, baseado no novo “Baby Yingliang”. Crédito da foto: Lida Xing

Foi adquirido em 2000 por Liang Liu, diretor de uma empresa chamada Grupo Yingliang, que sugeriu que ele poderia conter fósseis de ovos. Mas então acabou no depósito, que foi amplamente esquecido até cerca de dez anos depois, quando a equipe do museu separou as caixas e desenterrou os fósseis durante a construção do Museu de História Natural da Pedra de Yingliang.

“A equipe do museu os identificou como ovos de dinossauro e viu alguns ossos na seção transversal quebrada de um dos ovos”, disse Lida Xing, da Universidade de Geociências da China, em Pequim. Os fósseis foram então dissecados, revelando o embrião escondido em seu interior, que chamaram de “Baby Yingliang”.

Embrião de oviraptorossauro 'Baby Yingliang'

Foto do embrião do oviraptorosaur “Baby Yingliang”. Fonte: Xing et al./iScience

No novo estudo, Xing e colegas relatam que a cabeça está anterior ao corpo, com os pés de cada lado, e as costas arqueadas ao longo da haste romba do ovo, em uma postura previamente não detectada em um dinossauro não aviário. Isso é particularmente notável porque é uma reminiscência de um embrião aviário moderno em estágio avançado.

Uma comparação da amostra com outros embriões de oviraptorossauro em estágio avançado sugere que os oviraptorossauros desenvolveram uma postura semelhante à de um pássaro no final da incubação, antes da eclosão. Nas aves modernas, esses movimentos embrionários coordenados estão associados à inserção, um comportamento controlado pelo sistema nervoso central e crucial para o sucesso da incubação.

A ideia de que tal comportamento de pré-incubação pode ter surgido em terópodes não aviários pode agora ser explorada por meio de estudos adicionais em outros embriões fósseis. Mas, primeiro, os pesquisadores dizem que vão estudar esse espécime raro com mais profundidade e usar várias técnicas de imagem para mapear sua anatomia interna, como ossos do crânio e outras partes do corpo que ainda estão cobertas por rochas.

Para obter mais informações sobre essa descoberta, consulte Embrião de dinossauro perfeitamente preservado encontrado dentro de um ovo de oviraptorossauro fossilizado.

Referência: “Um embrião de dinossauro terópode in-ovo primorosamente preservado ilumina posturas semelhantes a pássaros antes da eclosão” por Lida Xing, Kecheng Niu, Waisum Ma, Darla K. Zelenitsky, Tzu-Ruei Yang e Stephen L. Brusatte, 21 de dezembro de 2021, iScience.
DOI: 10.1016 / j.isci.2021.103516

Este trabalho foi apoiado pela Fundação Nacional de Ciências Naturais da China, Projeto 111, Fundos de Pesquisa Fundamental para as Universidades Centrais, Conselho de Pesquisa em Ciências Naturais e Engenharia do Canadá e Ministério da Ciência e Tecnologia de Taiwan.

By Gabriel Ana

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