Profissionais de saúde realizam testes para doença coronavírus (COVID-19) em um centro de testes drive-through no primeiro dia de um bloqueio de sete dias enquanto o estado de Victoria tenta prevenir a propagação de um surto em Melbourne, Austrália em 28 de 2021 . REUTERS / Sandra Sanders

As autoridades do estado australiano de Victoria anunciaram na sexta-feira que detectaram pela primeira vez a variante do vírus Delta-COVID-19 altamente contagiosa no recente surto de Melbourne, levantando preocupações sobre um aumento acentuado nos casos.

A variante Delta, classificada pela Organização Mundial da Saúde (OMS) como uma das quatro variantes COVID-19 preocupantes porque se espalha mais facilmente, é provável que tenha causado o surto devastador mais recente na Índia.

“É uma variante de preocupação significativa”, disse o chefe de saúde do estado de Victoria, Brett Sutton, a repórteres em Melbourne. “O fato de ser uma variante diferente de outros casos significa que não está relacionado a esses casos em termos de transmissão.”

Sutton disse que a nova variante não foi associada a infecções sequenciadas de COVID-19 em toda a Austrália por quarentena de hotel ou em qualquer outro lugar.

“É preocupante que não esteja relacionado a outros casos, mas estamos caçando todos esses contatos de casos primários … e investigando onde pode ter sido adquirido”, disse Sutton.

A variante Delta foi descoberta em dois membros de uma família que viajou para a vizinha Nova Gales do Sul (NSW) há duas semanas, quando provavelmente era contagiosa e visitava vários pontos turísticos populares no sul do estado.

Sutton disse que era “na medida do possível” que os casos poderiam ter obtido a variante Delta em NSW, mas que mais testes seriam necessários.

NSW, o estado mais populoso da Austrália, não relatou nenhum caso adquirido localmente em um mês.

Victoria, o segundo estado mais populoso da Austrália, está lutando para reverter seu surto mais recente – 64 casos desde 24. O governo vinculou todos os casos a um único viajante que foi libertado da quarentena após o teste ser negativo.

Melbourne se levanta segunda semana de bloqueio rígido depois foi prorrogado por mais uma semana, até 10 de junho, mas alguns meios-fios em outras partes do estado foram afrouxados na noite de quinta-feira.

As autoridades atribuíram o alongamento dos meios-fios duros em Melbourne à variante do kappa, que foi descoberta pela primeira vez na Índia e que descreveram como uma carga contagiosa, embora novos casos tenham permanecido na casa de um dígito por oito dias consecutivos.

Para um EXPLAINER sobre as variantes COVID-19 descobertas pela primeira vez na Índia, clique em Aqui.

Quatro novos casos adquiridos localmente foram relatados na sexta-feira, ante três no dia anterior.

Bloqueios rápidos, restrições regionais de fronteira e regras estritas de distanciamento social ajudaram em grande parte a Austrália a conter surtos anteriores e manter seus números de COVID-19 relativamente baixos, com pouco mais de 30.100 casos e 910 mortes.

Aproximadamente 20% da população adulta da Austrália recebeu sua primeira dose da vacina, com quase 4,8 milhões de vacinações administradas até o momento.

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By Gabriel Ana

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