Dependendo da sua idade, você aprendeu na escola que o sistema solar tinha 9 planetas. Mas em 2006, Plutão deixou de ser um planeta. Desde então, é lógico dizer que o sistema solar tem 8 planetas. No entanto, os astrônomos consideram a existência de um nono planeta, ainda não detectado, muito além da órbita de Plutão.

A partir do final do século 18, os astrônomos foram surpreendidos pela órbita do recém-descoberto planeta Urano. Porém, ninguém soube explicar porque ela não obedeceu aos modelos físicos e matemáticos. No século 19, eles descobriram Netuno. A gravidade de Netuno interferiu com Urano, e quando eles consideraram isso, o modelo explicou a órbita perfeitamente.

Portanto, existem precedentes para um planeta oculto que interfere em outro. Astrônomos estranha a órbita peculiar do planeta anão Sedna (imagem abaixo). Sedna se aproxima de 76 Unidades Astronômicas (UA) do Sol, em seu periélio, e em seu afélio, afasta-se para 900 UA. Uma unidade astronômica é a distância média entre a Terra e o Sol. Um planeta é uma boa explicação para essa variação de mais de doze vezes a distância ao sol.

A órbita de alguns corpos do sistema solar. O de Sedna é rosa claro e o do Planeta Nove é vermelho. (Nagualdesign).

As órbitas de cometas e asteróides são freqüentemente extremamente excêntricas (elipses muito planas) – isso é bastante comum. No entanto, entre planetas e planetas anões, a excentricidade é muito baixa. As órbitas dos planetas do sistema solar são praticamente circulares. E não só Sedna sofre com essa interferência, mas vários outros pequenos objetos em toda a região.

A busca pelo Planeta Nove

É nesse contexto que cientistas de todo o mundo correm para encontrar o planeta 9. Uma dupla de cientistas, formada pelos astrônomos Malena Rice e Gregory Laughlin, ambos da Universidade de Yale, nos Estados Unidos, busca conceber um novo método.

A principal dificuldade é a escuridão do espaço. Por exemplo, na imagem abaixo. A foto à esquerda é Plutão em 1994, fotografado pelo Telescópio Espacial Hubble da Terra. Mas em 2006, a NASA enviou a sonda New Horizons para explorar o sistema solar transnetuniano (além de Netuno). Assim, em 2015, a sonda se aproxima de Plutão, e finalmente temos imagens de alta resolução.

Foto de Plutão tirada por Hubble em 1994 à esquerda e Novos Horizontes em 2015 à direita. (NASA).

Se ver Plutão foi difícil o suficiente, imagine ver um planeta ainda mais além. “Você não pode realmente vê-los sem usar esse tipo de método. Se o Planeta Nove estiver lá fora, será incrivelmente escuro “, diz ele em um liberação Malena Rice, autora principal de um estudo aceito pela revista The Planetary Science Journal mas ainda não publicado.

Rice apresentou a ideia do estudo que está desenvolvendo com Laughlin para a comunidade acadêmica em 27 de outubro na reunião anual da Divisão de Ciências Planetárias da Sociedade Astronômica Americana. A ideia deles é usar o método de deslocamento e empilhamento. Usando software, você move imagens de telescópios para alinhá-las e depois empilhá-las. Desta forma, ele vê novos brilhos anteriormente ocultos. Os cientistas já descobriram várias luas no sistema solar com este método.

Tarefa difícil

Espera-se que o Planeta Nove tenha de 5 a 10 massas terrestres (este tamanho é classificado como Super Terra) e, possivelmente, uma composição semelhante a Netuno e Urano. Seria o quinto dos gigantes de gelo, ou gigantes gasosos do sistema solar. Além disso, possivelmente sua distância ao Sol seja entre 14 e 27 vezes maior do que a de Netuno (que já é bastante grande).

“Esta é uma região do espaço quase totalmente inexplorada”, Explicar Laughlin.

E não conhecer um planeta deste tamanho não é uma pena. Não brilha por causa da falta de sol. Os cientistas descobriram Plutão apenas na década de 1930. Ao olharmos para Mercúrio, Vênus, Marte, Júpiter e Saturno por milhares de anos, só descobrimos Plutão quando os carros já vagavam pelas ruas, os aviões cruzavam o céu e Hitler já estava se aproximando da liderança da Alemanha.

O estudo será publicado em The Planetary Science Journal. Com informações de Phys.org / Yale University e Space.com.

By Gabriel Ana

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