Astra corre para lançar em Cabo Canaveral hoje – Spaceflight Now

O Astra está em contagem regressiva para o primeiro de três lançamentos neste verão para implantar uma frota de seis pequenos satélites de pesquisa de furacões da NASA. O lançamento do pequeno veículo de lançamento do Astra de Cabo Canaveral, transportando os dois primeiros nanossatélites TROPICS, está programado para as 12:00 EDT (1600 GMT) durante uma abertura de janela de duas horas, se o tempo permitir.

A previsão oficial do tempo de lançamento do 45º Esquadrão Meteorológico da Força Espacial dos EUA projeta uma chance de 60% de condições adversas de lançamento quando a janela de duas horas abrir no domingo. No final da janela, a probabilidade de mau tempo aumenta para 90%.

Astra lançará a missão do Space Launch Complex 46, uma instalação de lançamento comercial operada pela Space Florida perto da ponta leste da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral.

O foguete que voará no domingo, apelidado de Rocket 3.3 ou LV0010, é o menor veículo de lançamento de classe orbital atualmente em serviço no mundo. Tem aproximadamente 13,1 metros de altura e pesa aproximadamente o mesmo que um pequeno jato executivo quando totalmente abastecido.

Os dois satélites TROPICS são cada um do tamanho de um pão ou uma caixa de sapatos. Eles estão repletos de tecnologia de sensores miniaturizados que antes eram necessários para voar em um satélite maior que uma geladeira.

Radiômetros de microondas em cada um dos satélites TROPICS coletarão dados de imagens, temperatura e umidade em ciclones tropicais. Com uma frota de satélites, a missão TROPICS poderá monitorar mudanças rápidas nos ciclones com cadência de pelo menos uma vez por hora.

“Estas são variáveis ​​importantes porque podem estar relacionadas com a intensidade da tempestade e até com o potencial de intensificação futura”, disse William Blackwell, investigador principal da missão TROPICS no Laboratório Lincoln do MIT. “Então, tentamos realizar essas medições com um número relativamente grande de repetições. Este é realmente o novo recurso mais importante que a constelação TROPICS oferece, que é o replay de tempestade aprimorado.

“Teremos seis satélites em órbita, e um satélite estará trabalhando para obter uma boa imagem da tempestade, e então o próximo satélite estará orbitando logo atrás dele cerca de uma hora depois”, disse Blackwell. “Então, estamos obtendo uma nova imagem da tempestade a cada hora, e isso é cerca de cinco a oito melhor do que o que estamos obtendo hoje. Esperamos que essas novas medições de imagens atualizadas rapidamente nos ajudem a entender melhor a tempestade e, finalmente, levem a uma melhor previsão da trajetória e intensidade do furacão.”

TROPICS significa Observações Resolvidas no Tempo da Estrutura de Precipitação e Intensidade da Tempestade com uma Constelação de Smallsats. Segundo a NASA, a missão tem um custo total de cerca de 32 milhões de dólares americanos.

Cada satélite TROPICS, montado pela Blue Canyon Technologies no Colorado, pesa aproximadamente 5,3 quilos.

Astra pretende colocar os dois satélites TROPICS em órbita aproximadamente 550 quilômetros (357 milhas) acima da Terra a uma inclinação de 29,75 graus em relação ao equador. A órbita de baixa inclinação focará as observações do TROPICS em hotspots para o desenvolvimento de ciclones tropicais.

Veículo Rocket 3.3 da Astra no Space Launch Complex 46 antes do lançamento da missão TROPICS-1. Crédito: Astra / Brady Kenniston

Fundada em 2016, a Astra pretende lançar missões diárias para orbitar pequenos satélites para uma série de clientes, incluindo militares dos EUA, empresas comerciais e NASA. A empresa alcançou a órbita com sucesso em duas das seis tentativas.

O recente voo do Astra em março marcou a primeira vez que a empresa colocou satélites funcionais em órbita após um lançamento da Ilha Kodiak, no Alasca. O lançamento anterior do Astra em fevereiro, deixando Cabo Canaveral, não conseguiu colocar em órbita uma carga útil de CubeSats patrocinados pela NASA.

Os funcionários da NASA estão cientes do risco de lançar satélites em um veículo de lançamento novo e relativamente inexperiente. O TROPICS faz parte do programa Earth Venture da NASA, uma série de missões de baixo custo para pesquisa em ciências da terra. A NASA prevê um risco maior para missões da classe Venture, e a agência diz que apenas quatro dos seis satélites TROPICS, ou dois dos três lançamentos do Astra, precisam estar operacionais.

O primeiro lançamento do Astra com dois satélites TROPICS começará com o disparo dos cinco motores a querosene do Rocket 3.3 no Pad 46. Os motores Dolphin impulsionarão o veículo de lançamento para fora do bloco com 32.500 libras de empuxo e levarão o foguete para o leste. nordeste do Cabo Canaveral.

O desligamento do motor do primeiro estágio é esperado três minutos após o lançamento, seguido pela separação do envelope de carga útil do foguete, que cobre o estágio superior e as cargas úteis do TROPICS durante a subida pela atmosfera. Em seguida, o estágio de reforço do foguete é descartado para cair no Atlântico, permitindo que o estágio superior acenda seu pequeno impulso de 740 libras para uma queima de cinco minutos para acelerar à velocidade orbital.

De acordo com um cronograma de missão publicado pela Astra, a implantação dos satélites TROPICS está planejada em T+plus 8 minutos e 40 segundos.

Os satélites implantarão painéis solares para começar a gerar eletricidade, e as equipes de terra guiarão a espaçonave TROPICS por meio de tentativas e erros.

Renderização artística de dois satélites dos trópicos coletando dados sobre furacões. Crédito da foto: NASA

O segundo e terceiro lançamentos da Tropics – atualmente planejados para o final de junho e meados de julho – visam colocar os próximos quatro satélites em aeronaves orbitais precisas, dando à constelação o espaçamento certo para permitir sobrevoos regulares de furacões.

Se os três lançamentos do TROPICS estiverem dentro do cronograma, todos os satélites devem chegar até agosto, bem a tempo do pico da temporada de furacões no Atlântico, de acordo com Will McCarty, cientista do programa da NASA para a missão. A missão é projetada para pelo menos um ano de observações científicas.

Muitos CubeSats voam para o espaço em lançamentos de compartilhamento de viagens, permitindo que os operadores se beneficiem de custos mais baixos concentrando suas cargas em um único foguete grande. Mas os satélites TROPICS requerem lançamentos dedicados para alcançar seus destinos orbitais precisos.

“Queremos espalhar a espaçonave o mais amplamente possível e mantê-la sobre o cinturão de ciclones tropicais”, disse Blackwell. “Com esta configuração geral, podemos fazer isso, mas requer três lançadores dedicados separados.”

De acordo com a NASA, o Astra superou as ofertas da SpaceX, Rocket Lab, Virgin Orbit e Momentus, em grande parte devido à sua oferta de baixo custo. A NASA está pagando à Astra quase US$ 8 milhões por toda a campanha de três lançamentos.

FOGUETE: Foguete 3.3 do Astra (LV0010)

CARGA: TROPICS-1 (dois satélites)

LUGAR DE PARTIDA: SLC-46, estação espacial da Força Espacial de Cabo Canaveral, Flórida

DATA DE PUBLICAÇÃO: 12 de junho de 2022

JANELA INICIAL: 12:00-14:00 EDT (1600-1800 GMT)

PREVISÃO DO TEMPO: 60% a 90% de chance de violar as restrições climáticas

RECUPERAÇÃO DE REFORÇO: Nenhum

INICIAR AZIMUTE: leste-nordeste

ÓRBITA ALVO: 357 milhas (550 quilômetros), inclinação de 29,75 graus

CALENDÁRIO PARA INTRODUÇÃO:

  • T+00:00: Decolagem
  • T+00:06: Começar o passo
  • T+01:10: Pressão aerodinâmica máxima (Max-Q)
  • T+03:00: Desligamento do motor principal do primeiro estágio (MECO)
  • T+03:05: Soltando a carenagem da carga útil
  • T+03:10: Separação de palco
  • T+03:15: Acendimento do motor do segundo estágio
  • T+08:30: Desligamento do Motor do Segundo Estágio (SECO)
  • T+08:40: Implantação do TROPICS

ESTATÍSTICAS DA MISSÃO:

  • 7. Tentativa de lançamento orbital do Astra
  • 5. Lançamento da configuração Rocket 3.3 do Astra
  • 2. Lançamento do Astra da Flórida
  • 5ª tentativa de lançamento orbital do Pad 46
  • 3. Lançamento do Astra em 2022
  • 24. Lançamento orbital baseado em Cabo Canaveral em 2022

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By Gabriel Ana

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