Aqui está a última selfie do desbotado InSight Mars Lander

Uma selfie panorâmica da sonda InSight coberta de poeira.

A NASA compartilhou o mais recente auto-retrato tirado pela sonda de Marte InSight, mostrando painéis solares incrustados de poeira se misturando ao regolito circundante. Espera-se que a missão InSight termine este ano, e o módulo de pouso precisará de toda a energia restante para coletar o máximo de dados científicos possível.

A NASA anunciou isso em uma conferência de imprensa na semana passada Espera-se que a InSight cesse todas as operações até o final de 2022. O fim da missão se deve à quantidade de poeira que se acumulou nos painéis solares da sonda, limitando a quantidade de energia da qual a espaçonave pode extrair.

Durante três anos, a InSight trabalhou na superfície de Marte, Fotografando o céu marciano e usando seu sismômetro para detectar marsquakes. Por dois anos, a sonda tentou cavar a superfície de Marte com sua sonda térmica “Mole”. antes que a ferramenta ficasse presa no solo esponjoso. No início deste mês, o Lander descobriu a maior atividade sísmica conhecida até hoje em outro planeta: um terremoto de magnitude 5 que ocorreu em algum lugar dentro de Marte.

A sonda também deu aos cientistas que melhor vista do interior de marte, e os sistemas geológicos e sismológicos em funcionamento no planeta hoje. A InSight detectou 1.313 marsquakes até agora e pode detectar mais antes que suas operações científicas terminem.

Um dos painéis solares cobertos de poeira da InSight.

The mission’s end has been a creeping certainty. The lander has previously been forçado no modo de segurança por tempestades de poeira marcianas. medidas de ponte ajudou a remover parte da poeira das placas – ou seja, pingando deliberadamente sujeira marciana na poeira para removê-la – mas essas ações parecem ter apenas prolongado o inevitável.

Esta última selfie foi tirada em 24 de abril e mostra a quantidade de poeira que se acumulou nos painéis solares da espaçonave. Há muito mais poeira do que nas primeiras e segundas selfies da sonda, tirada em dezembro de 2018 e entre março e abril de 2019.

As selfies são mosaicos, o que significa que são compostas de várias imagens, cada uma das quais requer que o braço robótico que carrega a câmera do módulo esteja em uma posição diferente. Com a energia diminuindo, as selfies simplesmente não valem o consumo das baterias, e o braço robótico será movido para sua posição de descanso (ou “pose de aposentadoria”) este mês, de acordo com a NASA.

Kathya Zamora Garcia, vice-gerente de projeto da InSight, disse na conferência de imprensa da semana passada que as operações científicas da sonda podem terminar em meados de julho, mas que o clima marciano é imprevisível.

Enquanto o InSight tiver tempo, provavelmente não veremos o módulo de pouso novamente em um panorama tão requintado.

Mais: Tempestade de poeira coloca o rover de Marte da China em modo de segurança

By Gabriel Ana

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