Advogados do ex-membro refugiado Pras Michel representam defesa em julgamento por conspiração

WASHINGTON – Os advogados de defesa de Pras Michel, o rapper e produtor vencedor do Grammy acusado de fazer contribuições ilegais para a campanha e não se registrar como agente da China, começaram a defender seu caso em um tribunal federal na segunda-feira.

Depois que o governo desistiu do caso, o principal advogado de Michel, David Kenner, emitiu uma declaração de 25 minutos citando a criação e o sucesso comercial de seu cliente – um contraste gritante com a abordagem do governo no final de março, quando os promotores federais fizeram sua declaração inicial.

Enquanto os promotores aludiam ao “álbum de sucesso” de Michel nos anos 90 no mês passado, eles geralmente evitavam discutir seu status de celebridade. Kenner fez o caminho oposto na segunda-feira, lembrando aos jurados que Michel cresceu na pobreza antes de fundar os Fugees com Lauryn Hill e Wyclef Jean e encontrar riqueza e fama aos 25 anos.

Kenner então descreveu os primeiros encontros “acidentais” entre Michel e seu co-réu ausente Jho Low, um bilionário malaio suspeito de roubar bilhões de um fundo soberano da Malásia, 1MDB. Low não foi preso e continua sendo um refugiado internacional. Michel viu Low gastar quantias “ridículas” de dinheiro com amigos famosos, imóveis, empresas de entretenimento e outros empreendimentos, disse Kenner.

Michel foi acusado de crimes por supostamente estar envolvido em uma conspiração para fazer contribuições ilegais de campanha usando dinheiro estrangeiro, adulterar testemunhas e não se registrar como agente estrangeiro do governo chinês. A acusação mais grave acarreta uma pena máxima de 20 anos de prisão. Michel se declarou inocente de todas as acusações.

Em seus comentários iniciais, os promotores retrataram Michel como uma pessoa com dificuldades financeiras e disposta a obrigar um governo estrangeiro em troca de um pagamento. Kenner não negou que Michel foi pago por seu trabalho com Low, mas disse ao júri na segunda-feira que não havia nada de ilegal nos pagamentos.

“As evidências mostrarão que ganhar dinheiro, mesmo que você considere isso ganancioso, não é crime”, disse ele.

Kenner também disse aos jurados que Michel, Low e outros envolvidos em seu suposto plano de fazer lobby no governo Trump nunca consentiram em violar a Lei de Registro de Agente Estrangeiro ao encobrir seus esforços.

“Nunca houve tal conspiração”, disse Kenner.

Kenner também disse aos jurados que a falha em divulgar o trabalho político feito em nome de interesses estrangeiros viola a Lei de Registro de Agente Estrangeiro.

“Isso não é algum tipo de espionagem de James Bond”, disse ele. “Não é coisa de capa e névoa.”

Michel, que anos após o auge de sua fama como artista quando começou a trabalhar com Low, “atravessou” para trabalhar na arena política e ninguém próximo a ele disse que precisava se registrar como agente estrangeiro, disse Kenner.

By Carlos Eduardo

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