A testosterona pode melhorar o aprendizado pró-social em homens, de acordo com uma nova pesquisa

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    A testosterona pode melhorar o aprendizado pró-social em homens, de acordo com uma nova pesquisa

    Um estudo experimental na China descobriu que dar a homens saudáveis ​​uma única dose de gel de testosterona melhorou a rapidez com que aprenderam a realizar tarefas pró-sociais em comparação com o grupo que recebeu placebo. O estudo foi publicado em Psicologia Biológica.

    A testosterona é um hormônio sexual importante nos homens. É produzido principalmente nos testículos, mas também no córtex da glândula adrenal. Desempenha um papel fundamental no desenvolvimento dos órgãos reprodutivos masculinos, mas também tem vários outros efeitos no corpo. Durante a puberdade, isso leva ao aparecimento de pelos faciais e pubianos, um aumento no tamanho e força dos músculos e ossos e um engrossamento da voz. A testosterona desempenha um papel importante na regulação do desejo sexual, mas também contribui para a calvície mais tarde na vida.

    Estudos associaram níveis mais altos de testosterona ao aumento da agressividade em animais. A conexão entre testosterona e agressão em humanos é menos clara. Uma metanálise de estudos em humanos relatou uma associação positiva entre níveis de testosterona e agressão, mas a magnitude dessa associação é praticamente insignificante.

    Estudos recentes mostraram que a testosterona também pode induzir comportamentos pró-sociais, por ex. B. a tendência das pessoas de oferecer barganhas justas ou de trabalhar melhor com outras pessoas em competições. Para explicar essa associação, os cientistas propuseram a chamada “hipótese do status social”, que sugere que a testosterona promove comportamentos apropriados para alcançar e manter o status social. Assim, os efeitos da testosterona no comportamento dependeriam do contexto.

    O autor do estudo, Xin Wang, e seus colegas queriam testar a hipótese do status social dos efeitos da testosterona. Eles argumentaram que, se essa hipótese estiver correta, os participantes que receberam testosterona aumentariam sua taxa de aprendizado em uma tarefa que aumentaria seu status social. Para testar isso, esses pesquisadores criaram um experimento.

    Os participantes foram 120 homens saudáveis. A idade média deles era de 21 anos. Eles foram instruídos a se abster de álcool, cafeína e fumar 24 horas antes da sessão de teste. Eles foram aleatoriamente divididos em dois grupos.

    Um grupo teve gel de testosterona aplicado nos ombros e braços por um assistente no início do experimento. Os participantes do outro grupo receberam um placebo (um gel hidroalcoólico de aparência semelhante sem testosterona). Nem os participantes nem o auxiliar que aplicava o gel sabiam qual gel estavam aplicando.

    Os participantes completaram uma série de tarefas de aprendizagem pró-social. Como parte dessas tarefas, os participantes foram convidados a escolher entre um dos dois símbolos. Um dos símbolos tinha alta probabilidade de recompensa e o outro tinha baixa probabilidade de recompensa. O aprendizado consistiu em os participantes, por tentativa e erro, identificarem qual símbolo era mais comumente associado à recompensa e passarem a preferir aquele símbolo.

    Havia três tipos de situações de teste. No primeiro, os competidores foram informados de que receberiam quaisquer recompensas que ganhassem. Na segunda situação, as recompensas iriam para outra pessoa, enquanto na terceira situação, as recompensas não iriam para ninguém (controle).

    Os resultados mostraram que o grupo que recebeu o gel de testosterona aprendeu mais rápido em todos os três tipos de situações. Os participantes do grupo placebo aprenderam mais rápido em situações em que esperavam ganhar as recompensas para si mesmos em comparação com situações em que ganharam as recompensas para outra pessoa ou para ninguém. No entanto, os participantes do grupo de testosterona aprenderam com a mesma rapidez quando merecer recompensas para si mesmos e quando merecê-los para os outros.

    No grupo da testosterona, o aprendizado foi mais rápido em situações em que ganharam recompensas para si e para outra pessoa em comparação com situações em que ninguém receberia as recompensas (ganhando recompensas pelo computador). No grupo placebo, o aprendizado foi mais rápido quando os participantes ganharam recompensas para si mesmos do que quando não ganharam para mais ninguém. No grupo placebo, não houve diferença na velocidade de aprendizado entre as situações em que outra pessoa receberia a recompensa e em que ninguém a receberia.

    “Em resumo, por meio do uso da administração exógena de testosterona e da tarefa de aprendizado pró-social, descobrimos que a testosterona pode facilitar o comportamento pró-social quando não há conflito entre os interesses próprios e dos outros. Além disso, a testosterona também aumentou a sensibilidade à recompensa, destacando o papel da testosterona no processamento de recompensas e na tomada de decisões”, concluíram os autores do estudo.

    O estudo traz uma contribuição valiosa para a compreensão científica dos efeitos da testosterona no comportamento masculino. No entanto, deve-se notar que a amostra foi composta exclusivamente por homens jovens. Os resultados em homens de diferentes idades podem não ser os mesmos. Além disso, os pesquisadores se concentraram exclusivamente na testosterona, enquanto estudos mostraram que seus efeitos no comportamento dependem de interações com outros hormônios.

    O estudo, “A testosterona pode modular a aprendizagem pró-social em homens saudáveis? Um estudo de administração de testosterona duplo-cego, controlado por placebo‘, foi escrito por Xin Wang, Jiajun Liao, Yu Nan, Jie Hu e Yin Wu.

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