A sonda captura vistas impressionantes de close-up da paisagem de Mercúrio

Uma série de imagens tiradas por dois satélites voando por Mercúrio capturou várias “estranhezas tectônicas e vulcânicas”, bem como uma cratera de impacto no planeta.

Os satélites, conhecidos coletivamente como missão BepiColombo, são operados pela Agência Espacial Européia e pela Agência de Exploração Aeroespacial do Japão.

As fotos foram tiradas durante o terceiro sobrevôo assistido por gravidade da missão no planeta. A ESA disse em um comunicado de imprensa. Haverá seis sobrevôos no total. As imagens foram tiradas de uma altitude de 236 quilômetros, ou cerca de 146 milhas, acima da superfície do planeta.

As fotos em preto e branco divulgadas pelas agências mostram várias características, incluindo a cratera. Rebatizada em homenagem à artista jamaicana Edna Manley, a cratera tem aproximadamente 218 quilômetros (135 milhas) de largura. Os cientistas descobriram que a cratera é de particular interesse porque parece conter “material escuro e de baixa refletividade” que pode ser remanescente da crosta inicial rica em carbono do planeta, disseram os pesquisadores em um comunicado à imprensa.

Uma imagem comentada mostrando características fotografadas por BepiColombo.

ESA/BepiColombo/MTM, CC BY-SA 3.0 IGO


A bacia da cratera foi inundada com lava lisa, que os pesquisadores dizem ser “evidência da longa história de atividade vulcânica de Mercúrio”.

A BepiColombo continuará monitorando a cratera em órbita, medindo o carbono na área e quaisquer minerais que ela possa conter.

Duas imagens tiradas mais perto do planeta mostram “um dos sistemas de impulso geológico mais espetaculares” em Mercúrio. A área é uma “escarpa lobada”, uma estrutura tectônica que os pesquisadores acreditam ser causada pelo resfriamento e contração do planeta. Isso fará com que a área pareça enrugada. Há também áreas na área que foram inundadas por lava vulcânica.

“Esta é uma região incrível para estudar a história tectônica de Mercúrio”, disse Valentina Galluzzi, do Instituto Nacional de Astrofísica da Itália, no comunicado à imprensa anunciando as fotos. “A complexa interação dessas escarpas nos diz que o resfriamento e a contração do planeta fizeram com que a crosta superficial escorregasse e deslizasse, criando uma variedade de características estranhas que seguiremos com mais detalhes em órbita.”

A missão completará outro sobrevôo de Mercúrio em setembro de 2024, disseram os pesquisadores.

By Gabriel Ana

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