A selfie final da sonda marciana no Planeta Vermelho mostra por que sua missão está terminando

Esta é a última vez que veremos uma selfie da espaçonave InSight da NASA em Marte. E a julgar pela quantidade de poeira que cobre os painéis solares da sonda, é fácil perceber porquê. (NASA, JPL-Caltech)

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PASADENA, Califórnia – Esta é a última vez que veremos uma selfie da sonda InSight da NASA em Marte. E a julgar pela quantidade de poeira que cobre os painéis solares da sonda, é fácil perceber porquê.

A espaçonave estacionária tirou a foto em 24 de abril com seu braço robótico, que em breve será colocado em uma posição final de descanso apelidada de “pose de aposentadoria” este mês. Para tirar uma selfie, o braço deve ser movido várias vezes e isso não será mais possível.

“Antes de perder mais energia solar, tirei algum tempo para observar o ambiente e tirei minha selfie final antes de descansar meu braço e minha câmera permanentemente na posição retraída”, de acordo com o relatório da InSight. tuitou na terça-feira.

Devido à diminuição do fornecimento de energia, a missão interromperá as operações científicas até o final do verão. Desde o desembarque em novembro de 2018, revelou o misterioso interior de Marte.

Os painéis solares da InSight estão cada vez mais cobertos de poeira vermelha marciana na Terra, apesar dos esforços criativos da equipe da missão. Esse acúmulo só piorará quando Marte entrar no inverno agora, quando mais poeira for lançada na atmosfera.

Essas partículas suspensas reduzem a quantidade de luz solar disponível para carregar os painéis solares que alimentam o InSight, que atualmente está trabalhando em uma missão expandida que deve durar até dezembro. A missão atingiu seus objetivos principais após os dois primeiros anos em Marte.

A selfie mais recente mostra a sonda coberta de muito mais poeira do que as selfies anteriores de dezembro de 2018 e abril de 2019.

A sonda entrou em modo de segurança em 7 de maio, quando seus níveis de energia caíram, fazendo com que cesse todas as funções, exceto as essenciais. A equipe acredita que isso pode se tornar mais comum no futuro, à medida que os níveis de poeira aumentam.

A sonda estacionária só é capaz de reunir cerca de um décimo da energia disponível que tinha após pousar em Marte em novembro de 2018. Quando a InSight pousou pela primeira vez, ela era capaz de produzir cerca de 5.000 watts-hora por dia em Marte, o equivalente ao que leva uma hora e 40 minutos para alimentar um forno elétrico.

Agora, o módulo de pouso produz 500 watts-hora por dia, o suficiente para alimentar um forno elétrico por apenas 10 minutos. Se 25% dos painéis solares fossem limpos, o InSight experimentaria um aumento de energia suficiente para mantê-lo funcionando. A espaçonave viu muitos redemoinhos de poeira ou furacões, mas nenhum chegou perto o suficiente para limpar os painéis solares.

“Estávamos esperando por uma limpeza de poeira como vimos várias vezes nos rovers Spirit e Opportunity”, disse Bruce Banerdt, investigador-chefe da InSight no Jet Propulsion Laboratory da NASA, em um comunicado. “Ainda é possível, mas a energia é baixa o suficiente para que estejamos focados em aproveitar ao máximo a ciência que ainda podemos reunir.”

Até o final do verão, a equipe desligará o sismógrafo, concluirá as operações científicas e monitorará quais níveis de energia permanecem no módulo de pouso. A missão InSight termina no final do ano.

No entanto, a equipe InSight continuará a ouvir possíveis comunicações da espaçonave e determinar se ela poderá operar novamente.

Foi detectado pelo sismômetro altamente sensível do módulo de pouso, o chamado Experimento Sísmico para Estrutura Interior mais de 1.300 marsquakes de centenas e milhares de quilômetros de distância. entendimento descobriu o maior até agora com uma magnitude de 5 em 4 de maio.

“Mesmo quando nos aproximamos do final de nossa missão, Marte ainda nos dá algumas coisas realmente incríveis para ver”, disse Banerdt.

Os dados coletados pelo InSight até agora revelou novos detalhes sobre o pouco conhecido Núcleo marciano, camadas internas e crosta. Também gravou dados meteorológicos e analisou o que resta do campo magnético que existia em Marte.

O fluxo constante de dados da InSight para cientistas na Terra será interrompido quando os painéis solares não puderem mais gerar eletricidade suficiente. Mas os pesquisadores estudarão as descobertas feitas pela InSight por décadas para aprender o máximo que puderem sobre nosso enigmático vizinho planetário.

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By Gabriel Ana

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