Nos últimos anos tem sido Marte tenha o seu momento.

O planeta conquistou o fascínio de Hollywood, os EUA e a China pousaram rovers em sua superfície, e o chefe da SpaceX, Elon Musk, anunciou recentemente que sua empresa espera lançar seu foguete de próxima geração de uma plataforma em 2022 no Golfo do México. Seu objetivo é Marte.

Outros planetas se tornaram algo de menor importância. Quando foi a última vez que você se pegou pensando em Netuno? Plutão teve o pior destino de todos e foi em 2006 rebaixado para planeta anão.

Mas a NASA anunciou na quarta-feira sua intenção de prestar mais atenção a Vênus, o segundo planeta a partir do sol. O planeta – que é um dos objetos mais brilhantes no céu noturno – é considerado um “mundo semelhante ao inferno”, mas poderia ser “o primeiro mundo habitável do sistema solar, completo com um oceano e um clima semelhante ao da Terra”.

NASA disse em um demonstração que as duas missões ao planeta farão parte de seu programa Discovery e fornecerão cerca de 500 milhões de dólares americanos por missão para o desenvolvimento. A previsão é que as viagens ocorram até o final da década.

A atmosfera do planeta será examinada, o que poderá revelar se o planeta já teve um oceano. A outra missão examinará a superfície do planeta na esperança de descobrir “por que ele evoluiu de forma tão diferente da Terra”.

Os Estados Unidos e a ex-União Soviética enviaram várias espaçonaves a Vênus nos primeiros dias da exploração espacial. O Mariner 2 da NASA fez o primeiro sobrevôo bem-sucedido em 1962, e o Venera 7 soviético fez o primeiro pouso bem-sucedido em 1970.

Em 1989, a NASA enviou sua espaçonave Magellan em órbita ao redor de Vênus em um ônibus espacial.

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A Agência Espacial Europeia colocou uma sonda espacial em torno de Vênus em 2006.

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“É incrível como sabemos pouco sobre Vênus, mas os resultados combinados dessas missões nos dirão sobre o planeta desde as nuvens em seu céu até os vulcões em sua superfície até seu núcleo”, disse Tom Wagner, cientista da NASA do programa Discovery disse na declaração. “Será como se tivéssemos redescoberto o planeta.”

A Associated Press contribuiu para este relatório

By Gabriel Ana

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