À medida que o número de tigres cresce, os indígenas da Índia estão exigindo direitos à terra

BENGALURU, Índia (AP) – Houve uma atmosfera de comemoração para as autoridades que se reuniram a poucas horas de distância de várias das principais reservas de tigres da Índia na cidade de Mysuru, no sul, onde o primeiro-ministro Narendra Modi anunciou no domingo, com muitos aplausos, que a população de tigres de o Landes cresceu constantemente para mais de 3.000 desde que o principal programa de conservação começou há 50 anos, depois de temores de que o número de felinos grandes estivesse diminuindo.

“A Índia é um país onde proteger a natureza faz parte de nossa cultura”, disse Modi. “É por isso que temos muitas conquistas únicas em conservação”.

Modi também lançou a International Big Cats Alliance, que, segundo ele, se concentrará em proteger e conservar sete espécies de grandes felinos, a saber, o tigre, o leão e o leopardo.Leopardo-das-neves, puma, onça-pintada e chita.

Enquanto isso, os manifestantes de domingo contavam suas próprias histórias de como os projetos de conservação os deslocaram ao longo do último meio século, com dezenas de manifestantes cerca de uma hora antes do anúncio.

O Projeto Tiger começou em 1973, depois que um censo dos grandes felinos revelou que os tigres da Índia estavam rapidamente se extinguindo devido à perda de habitat, caça esportiva não regulamentada, aumento da caça furtiva e assassinatos humanos em retaliação. Acredita-se que a população de tigres na época era de cerca de 1.800, mas os especialistas consideram isso uma superestimativa devido a métodos de contagem imprecisos na Índia até 2006. As leis tentaram conter o declínio, mas o modelo de conservação se concentrou na criação de áreas protegidas onde os ecossistemas podem funcionar sem serem perturbados pelos seres humanos.

Vários grupos indígenas dizem que as estratégias de conservação, fortemente influenciadas pelo ambientalismo americano, significaram o desenraizamento de inúmeras comunidades que vivem nas florestas há milênios.

Membros de vários grupos indígenas, ou Adivasi – como os povos indígenas são conhecidos no país – formaram o Comitê de Estabelecimento dos Direitos Florestais de Nagarahole Adivasi para protestar contra os despejos de suas terras ancestrais e buscar uma voz na gestão florestal.

“Nagarahole foi uma das primeiras florestas trazidas pelo Projeto Tigre, e nossos pais e avós provavelmente foram os primeiros a serem expulsos das florestas em nome da conservação”, disse JA Shivu, 27, que pertence à tribo Jenu Kuruba. “Perdemos todos os direitos de visitar nossas terras e templos ou mesmo colher mel das florestas. Como podemos continuar vivendo assim?”

Jenu, que significa mel na língua Kannada do sul da Índia, é a principal fonte de subsistência da tribo, pois eles o coletam de colméias nas florestas para vender.

Os menos de 40.000 Jenu Kuruba pertencem aos 75 grupos tribais que o governo indiano classifica como particularmente vulneráveis. Comunidades adivasi como os Jenu Kurubas estão entre as mais pobres da Índia.

Alguns especialistas dizem que as políticas de conservação que tentaram proteger uma natureza intocada foram influenciadas pelo preconceito contra as comunidades locais.

O Departamento de Assuntos Tribais do governo indiano afirmou repetidamente que está trabalhando nos direitos dos Adivasi. Apenas cerca de 1% dos mais de 100 milhões de adivasis da Índia concederam quaisquer direitos às terras florestais, apesar de uma Lei Estadual de Direitos Florestais aprovada em 2006 que visa “remediar a injustiça histórica” ​​às comunidades florestais.

Enquanto isso, o número de tigres na Índia está crescendo: os 3.167 tigres do país representam mais de 75% da população mundial de tigres selvagens.

Os tigres desapareceram de Bali e Java, e os tigres da China provavelmente estão extintos na natureza. O tigre de Sunda, a outra subespécie, é encontrado apenas em Sumatra. O projeto da Índia para protegê-los foi considerado um sucesso por muitos.

“O Projeto Tiger tem pouco paralelo no mundo como um projeto desta escala e magnitude não teve tanto sucesso em outros lugares”, disse SP Yadav, um alto funcionário do governo indiano encarregado do Projeto Tiger.

Mas os críticos dizem que o custo social da fortificação – onde os departamentos florestais protegem a vida selvagem e impedem que as comunidades locais entrem nas regiões florestais – é alto.

Sharachchandra Lele, do Ashoka Trust for Research in Ecology and the Environment, com sede em Bengaluru, disse que o modelo de conservação está desatualizado.

“Já existem vários exemplos de florestas sendo usadas ativamente pelas comunidades locais, e o número de tigres até aumentou, embora as pessoas nessas regiões tenham se beneficiado”, disse ele.

Vidya Athreya, diretora da Wildlife Conservation Society na Índia, que estuda as interações entre grandes felinos e humanos nas últimas duas décadas, concorda.

“Tradicionalmente, sempre colocamos a vida selvagem acima das pessoas”, disse Athreya, acrescentando que trabalhar com as comunidades é o caminho a seguir para proteger a vida selvagem na Índia.

Shivu, da tribo Jenu Kuruba, também quer voltar a uma vida em que comunidades indígenas e tigres conviviam.

“Nós os consideramos deuses e nós, os guardiões dessas florestas”, disse ele.

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Aniruddha Ghosal em Nova Deli, Índia contribuiu para este relatório.

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By Carlos Eduardo

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