Ninguém sabe quem ela era, apenas que ela era diferente: uma adolescente de mais de 50.000 anos atrás com uma singularidade tão estranha que parecia uma ancestral “híbrida” de humanos modernos que os cientistas nunca tinham visto antes.

Recentemente, os pesquisadores encontraram evidências de que ela não estava sozinha. Em um estudo de 2019 que analisou a complexa confusão da pré-história humana, os cientistas usaram inteligência artificial (AI) para identificar uma espécie humana ancestral desconhecida que o homem moderno encontrou na longa jornada da África há milênios e com a qual conectou seus assuntos.

“Há cerca de 80 mil anos o chamado Out of Africa ocorreu quando parte da população humana, já formada por humanos modernos, deixou o continente africano e emigrou para outros continentes, formando todas as populações de hoje”, afirmou. explicado Biólogo evolucionário Jaume Bertranpetit da Universitat Pompeu Fabra na Espanha.

À medida que os humanos modernos fizeram esse caminho para a massa terrestre da Eurásia, eles forjaram algumas outras coisas também – cruzando com hominídeos antigos e extintos de outras espécies.

Até recentemente, pensava-se que esses parceiros sexuais casuais incluíam neandertais e denisovanos, sendo que o último era desconhecido até 2010.

Mas, neste estudo, um terceiro ex de muito tempo atrás foi isolado no DNA da Eurásia graças a algoritmos de aprendizado profundo que pesquisam uma massa complexa de código genético humano antigo e moderno.

Usando uma técnica estatística chamada Inferência bayesianaos pesquisadores encontraram evidências de uma chamada “terceira introgressão” – uma população “fantasma” arcaica com a qual os humanos modernos se misturaram durante o êxodo africano.

“Esta população está relacionada ao clado Neanderthal Denisova ou inicialmente desviada da linha Denisova”, disseram os pesquisadores escreveu no jornal delao que significa que é possível que esta terceira população na história sexual humana fosse possivelmente uma mistura de si mesma Neandertais e Denisovanos.

Em certo sentido, de uma perspectiva de aprendizado profundo, é uma confirmação hipotética do “fóssil híbrido” da adolescente identificado em 2018; embora ainda haja muito a ser feito e os próprios projetos de pesquisa não estejam diretamente vinculados.

“Nossa teoria coincide com o espécime híbrido recentemente descoberto em Denisova, embora não possamos descartar outras possibilidades,” um da equipe, o genomista Mayukh Mondal da Universidade de Tartu, na Estônia, disse em um comunicado à imprensa na época da descoberta.

Dito isto, as descobertas nesta área da ciência estão ficando densas e rápidas.

Também em 2018, uma equipe de pesquisadores ao lado de denisovanos e neandertais identificou evidências do que é conhecido como um “terceiro evento de hibridização definitivo”, e duas publicações lançadas no início de 2019 traçaram a linha do tempo de como essas espécies extintas se cruzaram e cruzaram com mais detalhes do que nunca antes.

Ainda há muita pesquisa a ser feita aqui. Aplicar esse tipo de análise de IA é uma técnica decididamente nova no campo da ancestralidade humana, e as evidências fósseis conhecidas com as quais estamos lidando são surpreendentemente esparsas.

Mas, de acordo com a pesquisa, o que a equipe encontrou não explica apenas um processo de introgressão há muito esquecido – é um flerte que, à sua maneira, informa parte de quem somos hoje.

“Pensamos que iríamos tentar encontrar esses pontos de alta divergência no genoma, ver quais Neandertais e quais são Denisovanos e, em seguida, ver se eles explicam todo o quadro”, disse Bertranpetit Smithsonian.

“Se você subtrair os Neandertais e Denisovanos, ainda acontece que algo no genoma é muito divergente.”

Os resultados foram publicados em Comunicação da natureza.

Uma versão deste artigo foi publicada originalmente em fevereiro de 2019.

By Gabriel Ana

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