A crescente participação da energia renovável está levando as mineradoras a cumprir as metas de emissões de curto prazo

As principais mineradoras continuam avançando no desenvolvimento de seus caminhos operacionais de descarbonização, com, em alguns casos, prazos mais curtos para atingir o zero líquido, bem como metas de curto prazo mais ambiciosas. Várias mineradoras, incluindo BHP, Vale e Anglo American, progrediram em direção a suas metas e alcançaram reduções nas emissões de Escopo 1 e Escopo 2 nos últimos anos, enquanto muitas daquelas cujas emissões estão diminuindo devido a atividades operacionais maiores, as interrupções do Covid-19 em 2021 ainda podem reduzir a intensidade dos gases de efeito estufa.

Atingir metas de curto prazo, em que as mineradoras normalmente visam reduções de cerca de 30% nas emissões de escopo 1 e 2 até 2030, é principalmente apoiada por energia renovável, diretamente por meio de usinas no local ou por meio de contratos de compra de energia (PPAs).

Muitas mineradoras já estão se beneficiando de altas proporções de sua eletricidade da rede proveniente de fontes renováveis, como no Brasil, que está ajudando a gigante brasileira de minério de ferro Vale a obter quase 90% de sua eletricidade de fontes renováveis. Da mesma forma, Antofagasta, no Chile, renegociou seus PPAs para mudar de fontes de energia convencionais para renováveis ​​- sua participação em eletricidade renovável atingiu 100% em 2022, contra os 40% mostrados no gráfico para 2021. A Polyus também obtém toda a sua eletricidade de fontes renováveis ​​e conseguiu isso em 2021, ao assinar um PPA em grande escala com um produtor hidrelétrico russo.

A BHP aumentou significativamente sua participação em eletricidade renovável no ano fiscal de 2022 por meio de PPAs de apenas 1% no ano anterior para 46%. Enquanto isso, a Anglo American, que obteve 46% de sua eletricidade de fontes renováveis ​​em 2021, mudou para 100% de energia renovável no Chile (2021), Brasil (2022) e Peru (2023), assinando um contrato para 100% da sua eletricidade na Austrália venha de fontes de energia renováveis ​​até 2025. Recentemente, informou que sua participação em energia renovável foi de 52% em 2022 e pretende aumentar essa participação para 60% até 2025.

Como resultado, essas empresas alcançaram reduções significativas nas emissões de gases de efeito estufa. No ano fiscal de 2022, a BHP relatou uma redução de 24,5% nas emissões de escopo 1 e escopo 2 para 12,3 milhões de toneladas (mt) CO₂e, enquanto as emissões após o ajuste para operações alienadas caíram de 14,9 mt CO₂e no ano fiscal de 2021 para 11,0 mt Co2e no ano fiscal de 2022, queda de 26,2% e 25% abaixo do ano base FY2020. Na Anglo American, as emissões de Escopo 1 e Escopo 2 caíram 9,9% para 14,5 milhões de toneladas métricas de CO₂e em 2021 e, em seguida, outros 8,3% para 13,3 milhões de toneladas métricas de CO₂e em 2022, de 16,1 milhões de toneladas de CO₂e em 2020.

Onde apenas os PPAs não são suficientes, as mineradoras estão investindo em energia renovável local. A Rio Tinto, por exemplo, planeja investir entre 30% e 40% de seu investimento de capital de US$ 7,5 bilhões em descarbonização para adicionar 1 GW de energia renovável e infraestrutura de transmissão associada em Pilbara no restante da década.

Além de reduzir as emissões por meio da mudança para energia renovável, o deslocamento a diesel terá um papel significativo na redução de emissões, representando até 40% das emissões dessa fonte. No entanto, é mais provável que isso aconteça no médio prazo, pois os veículos de mineração movidos a diesel estão sendo substituídos gradualmente por aqueles movidos a baterias elétricas ou células de combustível. Os mineradores normalmente visam o deslocamento de diesel entre 2030 e 2040. Embora várias mineradoras tenham começado a implementar frotas elétricas ou estejam embarcando em testes com uma série de parcerias com mineradoras OEM e iniciativas entre empresas, a conquista das metas de redução de emissões de curto prazo está sendo impulsionada por uma mudança para energia renovável.

Participação da eletricidade renovável no consumo total de eletricidade, 2020 – 2021 [1]

Fonte: GlobalData, Company Reports and Announcements.
[1] Os números da BHP e Harmony Gold referem-se ao ano fiscal encerrado em 30 de junho para o ano seguinte, ou seja, 2021 = exercício encerrado em 30 de junho de 2022.

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By Carlos Jorge

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