20 vezes mais rápido – as camadas de gelo podem colapsar muito mais rápido do que se pensava
Imagem do Landsat 8 mostrando a altamente dinâmica plataforma de gelo SCAR Inlet na Península Antártica

Imagem do Landsat 8 mostrando a altamente dinâmica plataforma de gelo SCAR Inlet, a Península Antártica e a produção de gelo marinho offshore. Fonte: NASA/USGS, editado pelo Dr. Frazer Christie, Scott Polar Research Institute, Universidade de Cambridge

Os cientistas estão descobrindo que as camadas de gelo podem recuar a uma taxa de até 600 metros por dia durante os períodos de aquecimento global, o que é 20 vezes mais rápido do que a maior taxa de recuo registrada até agora.

Uma equipe internacional de cientistas liderada pelo Dr. Christine Batchelor, da Universidade de Newcastle, no Reino Unido, usou imagens de alta resolução do fundo do mar para revelar a velocidade com que uma antiga camada de gelo que se estendia da Noruega estava recuando no final do século 20, a última era do gelo há cerca de 20.000 anos.

A equipe, que também incluiu pesquisadores das Universidades de Cambridge e Loughborough, no Reino Unido, e do Serviço Geológico da Noruega, mapeou mais de 7.600 pequenas formas de relevo, conhecidas como “cristas de onda”, no fundo do mar. As cordilheiras têm menos de 2,5 m de altura e espaçadas de 25 a 300 m.

Acredita-se que essas formas de relevo tenham se formado à medida que a borda recuada da camada de gelo subia e descia com a maré, forçando os sedimentos do fundo do mar a formar uma crista a cada vazante. Como duas cordilheiras se formariam todos os dias (abaixo de dois ciclos de maré por dia), os pesquisadores puderam calcular a rapidez com que a camada de gelo estava recuando.

Exemplo de cristas de onda no fundo do mar da Noruega central

Exemplo de cristas de onda no fundo do mar na região central da Noruega. Duas cristas foram criadas a cada dia pelo movimento vertical induzido pelas marés da margem do manto de gelo em recuo. Dados batimétricos detalhados. Crédito da foto: Kartverket

Suas descobertas relatadas na revista Naturezamostram que a antiga camada de gelo estava recuando rapidamente a uma taxa de 50 a 600 metros por dia.

Isso é muito mais rápido do que qualquer taxa de recuo da camada de gelo observada por satélites ou inferida de formas de relevo semelhantes na Antártida.

“Nossa pesquisa fornece um alerta histórico sobre as velocidades nas quais as camadas de gelo podem recuar fisicamente”, disse o Dr. Lojista. “Nossos resultados mostram que os pulsos de recuo rápido podem ser muito mais rápidos do que qualquer coisa que vimos antes.”

Informações sobre como as camadas de gelo se comportaram durante os períodos passados ​​de aquecimento global são importantes para informar simulações de computador que prevêem mudanças futuras na camada de gelo e no nível do mar.

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Imagem composta do Sentinel-1 mostrando a borda de ataque altamente fraturada e de fluxo rápido da plataforma de gelo Thwaites e Crosson. Fonte: Copernicus EU/ESA, editado pelo Dr. Frazer Christie, Scott Polar Research Institute, Universidade de Cambridge

“Este estudo demonstra o valor de obter imagens de alta resolução das paisagens glaciais preservadas no fundo do mar”, disse o coautor do estudo, Dr. Dag Ottesen, do Serviço Geológico da Noruega, que está envolvido no programa de mapeamento do leito marinho MAREANO, coletou os dados.

A nova pesquisa sugere que os períodos de recuo tão rápido da camada de gelo podem durar apenas curtos períodos de tempo (dias a meses).

“Isso mostra como as taxas médias de recuo da camada de gelo ao longo de vários anos ou mais podem mascarar episódios mais curtos de recuo mais rápido”, disse o coautor do estudo, professor Julian Dowdeswell, do Scott Polar Research Institute da Universidade de Cambridge. “É importante que as simulações de computador sejam capazes de reproduzir esse comportamento ‘pulsado’ da camada de gelo.”

As formas de relevo do fundo do mar também esclarecem o mecanismo pelo qual esse recuo rápido pode ocorrer. dr Batchelor e seus colegas descobriram que a antiga camada de gelo recuou mais rapidamente nas partes mais rasas de seu leito.

A face fortemente recortada da geleira Thwaites, na Antártica Ocidental, e icebergs offshore e gelo marinho

Imagem Landsat 8 mostrando a face altamente acidentada da Geleira Thwaites na Antártica Ocidental, e icebergs offshore e gelo marinho. Fonte: NASA/USGS, editado pelo Dr. Frazer Christie, Scott Polar Research Institute, Universidade de Cambridge.

“Uma margem de gelo pode se desprender do fundo do mar e recuar quase imediatamente se ficar flutuante”, explicou o coautor Dr. Frazer Christie, também do Scott Polar Research Institute. “Esse tipo de recuo ocorre apenas em camadas relativamente rasas, onde é necessário menos derretimento para diluir o gelo sobrejacente ao ponto em que começa a flutuar”.

Os pesquisadores concluíram que pulsos com um recuo rápido semelhante poderão ser observados em breve em partes da Antártica. Isso inclui a extensão da Antártida Ocidental[{” attribute=””>Thwaites Glacier, which is the subject of considerable international research due to its potential susceptibility to unstable retreat. The authors of this new study suggest that Thwaites Glacier could undergo a pulse of rapid retreat because it has recently retreated close to a flat area of its bed.

“Our findings suggest that present-day rates of melting are sufficient to cause short pulses of rapid retreat across flat-bedded areas of the Antarctic Ice Sheet, including at Thwaites”, said Dr. Batchelor. “Satellites may well detect this style of ice-sheet retreat in the near future, especially if we continue our current trend of climate warming.”

Reference: “Rapid, buoyancy-driven ice-sheet retreat of hundreds of metres per day” by Christine L. Batchelor, Frazer D. W. Christie, Dag Ottesen, Aleksandr Montelli, Jeffrey Evans, Evelyn K. Dowdeswell, Lilja R. Bjarnadóttir, and Julian A. Dowdeswell, 5 April 2023, Nature.
DOI: 10.1038/s41586-023-05876-1

Other co-authors are Dr. Aleksandr Montelli and Evelyn Dowdeswell at the Scott Polar Research Institute of the University of Cambridge, Dr. Jeffrey Evans at Loughborough University, and Dr. Lilja Bjarnadóttir at the Geological Survey of Norway. The study was supported by the Faculty of Humanities and Social Sciences at Newcastle University, Peterhouse College at the University of Cambridge, the Prince Albert II of Monaco Foundation, and the Geological Survey of Norway.

By Gabriel Ana

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